Tim Wellens: "Ik start in de Ronde van het Baskenland met maar één doel voor ogen: de Ardennenklassiekers"

Door Kurt Vermeerbergen op 2 Apr 2016 - 10:43
Printvriendelijke versieVerstuur per e-mail

De 56ste editie van de Vuelta Ciclista a País Vasco, ofwel de Ronde van het Baskenland, is opnieuw voer voor de rasechte klimmers. Van maandag 4 april 2016 tot zaterdag 9 april 2016 wordt het peloton door het lastige Baskische landschap gejaagd. Vijf ritten in lijn, een individuele tijdrit en gemiddeld zes beklimmingen per etappe is het loodzware menu van deze WorldTour-wedstrijd.

In de eerste etappe is het meteen stevig klimmen geblazen. Onderweg moeten acht hindernissen overwonnen worden, de laatste situeert zich op een kleine tien kilometer van de streep. De volgende dag wordt een kolfje naar de hand van de punchers, de etappe eindigt op een klimmetje van bijna drie kilometer met percentages tot twaalf procent. De derde rit biedt dan weer een kans aan de sprinters, al moeten er vijf bergjes beklommen worden. Het laatste klimmetje bevindt zich op tien kilometer van de finish, dus een late uitval is mogelijk.

De laatste drie etappes zullen bepalend zijn voor het eindklassement. Rit vier bevat zes beklimmingen waaronder twee keer de Aia, een steile klim van tweede categorie. Daarna is het tijd voor de koninginnenrit in deze Spaanse rittenwedstrijd. Met acht beklimmingen en een aankomst net na de top van de Usartza, een beklimming van eerste categorie met stukken tot zestien procent, zullen de favorieten zeker uit hun pijp komen. Afsluiten doet deze koers met een individuele tijdrit van ongeveer zestien kilometer. Onderweg moeten de renners een pittig klimmetje verwerken met percentages tot bijna twaalf procent.  

Onder meer Tony Gallopin, Louis Vervaeke en Tim Wellens zullen de Lotto Soudal-kleuren verdedigen. De kandidaten voor de eindoverwinning zijn voornamelijk renners als Nairo Quintana, Alberto Contador, Fabio Aru en Thibaut Pinot. Sportdirecteur Mario Aerts en renner Tim Wellen hebben er alvast zin in.

Tim Wellens: “Na Parijs-Nice ben ik wat ziek geweest, daardoor kon ik niet starten in Milaan-Sanremo. Dat was jammer maar ik ben niet bij de pakken blijven zitten. Vanaf het moment dat het wat beter ging, ben ik richting Malaga getrokken om opnieuw te beginnen trainen. De trainingen zijn allemaal goed verlopen, het waren vooral lange en lastige duurtrainingen in de bergen. De weersomstandigheden waren ideaal en ik kon mij in alle rust voorbereiden met het oog op de Waalse Klassiekers.”

“Ik start in de Ronde van het Baskenland met maar één doel voor ogen: de Ardennenklassiekers. Naar mijn gevoel is deze koers dé perfecte voorbereiding omdat je veel steile klimmetjes moet verwerken. Een goed klassement rijden is helemaal niet de bedoeling. Als ik een rit kan winnen zou dat heel mooi meegenomen zijn, maar ook dat is geen doel op zich. Ik bekijk het dag per dag en als ik mij goed voel zal ik zeker de benen eens testen. Een rit winnen zal echter niet gemakkelijk zijn, er staat een heel sterk deelnemersveld aan de start en alle renners zullen in topvorm zijn. In Parijs-Nice was ik in staat om een aantal sterke mannen te kloppen in de laatste etappe, misschien doet die kans zich volgende week ook voor.”

“Ik kijk enorm uit naar de komende wedstrijden. Luik-Bastenaken-Luik is een koers die mij heel goed ligt en daar wil ik echt top zijn. Ook de Amstel Gold Race en de Waalse Pijl zijn mooie klassiekers, maar ‘La Doyenne’ ligt bij mij in de bovenste schuif. De conditie is goed en dit seizoen heb ik al bewezen dat ik over goeie benen beschik. De motivatie is zeker aanwezig en ik zal er alles aan doen om een mooi resultaat te behalen.”

Selectie Lotto Soudal: Sander Armée, Thomas De Gendt, Tony Gallopin, Maxime Monfort, Tosh Van der Sande, Jelle Vanendert, Louis Vervaeke en Tim Wellens.

Sportdirecteurs: Mario Aerts en Bart Leysen.

Ritten:
04/04 Rit 1: Etxebarria – Markina-Xemein (144 km)
05/04 Rit 2: Markina-Xemein – Baranbio-Garrastatxu (Amurrio) (174.3 km)
06/04 Rit 3: Vitoria-Gasteiz – Lesaka (193.5 km)
07/04 Rit 4: Lesaka – Orio (165 km)
08/04 Rit 5: Orio – Arrate (Eibar) (159 km)
09/04 Rit 6: Eibar – Eibar (ITT) (16.5 km)

Gerelateerde artikels

Tim Wellens heeft zijn geweldige klimmersbenen laten zien tijdens de vijfde etappe in de Ronde van Polen. Hij rondde een solo van 45 kilometer op een indrukwekkende manier af. De 25-jarige Belg behaalde zo zijn derde overwinning van het seizoen. Een hectische aanvangsfase en erg barre...
De elfde editie van de Strade Bianche is een ware veldslag geworden. Tim Wellens knokte zich naar de derde plaats bij zijn allereerste deelname. Tiesj Benoot bereikte net als vorig jaar de finish als achtste. Zes renners zetten vroeg in de wedstrijd een ontsnapping op. Het peloton liet hen tot...
Voor de tweede maal deze Giro is Tim Wellens op de tweede plaats gestrand. De zeventiende etappe bracht de renners van Sarnonico naar Vittorio Veneto. Er lagen drie beklimmingen van vierde categorie op het 208 kilometer lange parcours. Het duurde ettelijke kilometers vooraleer een vlucht tot stand...
In Canada heeft Tim Wellens (24) de Grand Prix Cycliste de Montréal gewonnen. Na een slopende wedstrijd in stevig regenweer klopte hij Adam Yates in een sprint met twee, nadat beiden in de slotronde weggesprongen waren uit een kopgroep van zes renners. Voor Wellens is het de tweede overwinning in...
“Na Lombardije heb ik nog een weekje doorgetraind met het oog op de Roc d’Azur. De Roc d’Azur is een beruchte mountainbikewedstrijd in het zuiden van Frankrijk waar ieder jaar meer dan 4000 fietsers aan deelnemen. Het parcours loopt door het heuvelachtig natuurreservaat van Fréjus...
Het Belgisch Kampioenschap aan de Lacs de l’Eau d’Heure werd een echte afvallingskoers. Reeds in de tweede ronde reed een groep van 21 renners op kop, met daarbij vijf Lotto Soudal-renners: De Bie, De Clercq, De Gendt, Wallays en Wellens. De Bie zou later aan het front vervangen worden...