Tim Wellens: "Ik start in de Ronde van het Baskenland met maar één doel voor ogen: de Ardennenklassiekers"

Door Kurt Vermeerbergen op 2 Apr 2016 - 10:43
Printvriendelijke versieVerstuur per e-mail

De 56ste editie van de Vuelta Ciclista a País Vasco, ofwel de Ronde van het Baskenland, is opnieuw voer voor de rasechte klimmers. Van maandag 4 april 2016 tot zaterdag 9 april 2016 wordt het peloton door het lastige Baskische landschap gejaagd. Vijf ritten in lijn, een individuele tijdrit en gemiddeld zes beklimmingen per etappe is het loodzware menu van deze WorldTour-wedstrijd.

In de eerste etappe is het meteen stevig klimmen geblazen. Onderweg moeten acht hindernissen overwonnen worden, de laatste situeert zich op een kleine tien kilometer van de streep. De volgende dag wordt een kolfje naar de hand van de punchers, de etappe eindigt op een klimmetje van bijna drie kilometer met percentages tot twaalf procent. De derde rit biedt dan weer een kans aan de sprinters, al moeten er vijf bergjes beklommen worden. Het laatste klimmetje bevindt zich op tien kilometer van de finish, dus een late uitval is mogelijk.

De laatste drie etappes zullen bepalend zijn voor het eindklassement. Rit vier bevat zes beklimmingen waaronder twee keer de Aia, een steile klim van tweede categorie. Daarna is het tijd voor de koninginnenrit in deze Spaanse rittenwedstrijd. Met acht beklimmingen en een aankomst net na de top van de Usartza, een beklimming van eerste categorie met stukken tot zestien procent, zullen de favorieten zeker uit hun pijp komen. Afsluiten doet deze koers met een individuele tijdrit van ongeveer zestien kilometer. Onderweg moeten de renners een pittig klimmetje verwerken met percentages tot bijna twaalf procent.  

Onder meer Tony Gallopin, Louis Vervaeke en Tim Wellens zullen de Lotto Soudal-kleuren verdedigen. De kandidaten voor de eindoverwinning zijn voornamelijk renners als Nairo Quintana, Alberto Contador, Fabio Aru en Thibaut Pinot. Sportdirecteur Mario Aerts en renner Tim Wellen hebben er alvast zin in.

Tim Wellens: “Na Parijs-Nice ben ik wat ziek geweest, daardoor kon ik niet starten in Milaan-Sanremo. Dat was jammer maar ik ben niet bij de pakken blijven zitten. Vanaf het moment dat het wat beter ging, ben ik richting Malaga getrokken om opnieuw te beginnen trainen. De trainingen zijn allemaal goed verlopen, het waren vooral lange en lastige duurtrainingen in de bergen. De weersomstandigheden waren ideaal en ik kon mij in alle rust voorbereiden met het oog op de Waalse Klassiekers.”

“Ik start in de Ronde van het Baskenland met maar één doel voor ogen: de Ardennenklassiekers. Naar mijn gevoel is deze koers dé perfecte voorbereiding omdat je veel steile klimmetjes moet verwerken. Een goed klassement rijden is helemaal niet de bedoeling. Als ik een rit kan winnen zou dat heel mooi meegenomen zijn, maar ook dat is geen doel op zich. Ik bekijk het dag per dag en als ik mij goed voel zal ik zeker de benen eens testen. Een rit winnen zal echter niet gemakkelijk zijn, er staat een heel sterk deelnemersveld aan de start en alle renners zullen in topvorm zijn. In Parijs-Nice was ik in staat om een aantal sterke mannen te kloppen in de laatste etappe, misschien doet die kans zich volgende week ook voor.”

“Ik kijk enorm uit naar de komende wedstrijden. Luik-Bastenaken-Luik is een koers die mij heel goed ligt en daar wil ik echt top zijn. Ook de Amstel Gold Race en de Waalse Pijl zijn mooie klassiekers, maar ‘La Doyenne’ ligt bij mij in de bovenste schuif. De conditie is goed en dit seizoen heb ik al bewezen dat ik over goeie benen beschik. De motivatie is zeker aanwezig en ik zal er alles aan doen om een mooi resultaat te behalen.”

Selectie Lotto Soudal: Sander Armée, Thomas De Gendt, Tony Gallopin, Maxime Monfort, Tosh Van der Sande, Jelle Vanendert, Louis Vervaeke en Tim Wellens.

Sportdirecteurs: Mario Aerts en Bart Leysen.

Ritten:
04/04 Rit 1: Etxebarria – Markina-Xemein (144 km)
05/04 Rit 2: Markina-Xemein – Baranbio-Garrastatxu (Amurrio) (174.3 km)
06/04 Rit 3: Vitoria-Gasteiz – Lesaka (193.5 km)
07/04 Rit 4: Lesaka – Orio (165 km)
08/04 Rit 5: Orio – Arrate (Eibar) (159 km)
09/04 Rit 6: Eibar – Eibar (ITT) (16.5 km)

Gerelateerde artikels

In Canada heeft Tim Wellens (24) de Grand Prix Cycliste de Montréal gewonnen. Na een slopende wedstrijd in stevig regenweer klopte hij Adam Yates in een sprint met twee, nadat beiden in de slotronde weggesprongen waren uit een kopgroep van zes renners. Voor Wellens is het de tweede overwinning in...
Na eerdere dichte ereplaatsen tijdens de Challenge Mallorca heeft Tim Wellens vandaag de eerste overwinning van het jaar voor Lotto Soudal geboekt. Al voor de derde opeenvolgende keer schreef Tim Wellens de Trofeo de Tramuntana op zijn naam. De Lotto Soudal-renner finishte solo in Deiá, voor...
Lotto Soudal en Tim Wellens zijn verheugd een verlengde samenwerking te kunnen aankondigen. Wellens blijft hierdoor minstens tot eind 2018 bij Lotto Soudal. De 24-jarige hardrijder uit Sint-Truiden, die een product is van het Lotto Cycling Talent Project, is bezig aan zijn vierde jaar bij de profs...
Bondscoach Kevin De Weert heeft deze namiddag de Belgische selectie voor het WK in Innsbruck officieel bekendgemaakt. Lotto Soudal-renners Tiesj Benoot en Tim Wellens zullen beiden de wegrit betwisten op zondag 30 september, Victor Campenaerts rijdt de tijdrit op woensdag 26 september. Het...
Zaterdag wordt de Omloop Het Nieuwsblad voor de 73ste keer betwist. De organisatie van deze Belgische WorldTour-wedstrijd heeft drastisch ingegrepen in het parcours; de huidige finale is een kopie van de oude Ronde van Vlaanderen. De Omloop zal daarom niet langer finishen in Gent, maar in Meerbeke...
Tim Wellens speelde vandaag een hoofdrol in de tweede etappe van de Ruta del Sol. Na slechts enkele kilometers wedstrijd raakte Tim voorop met vier anderen: Felix Großchartner, Xandro Meurisse, Antonio Nibali en Georg Preidler. Hun voorsprong bedroeg acht minuten op 75 kilometer van de streep. Een...