Tim Wellens en Tiesj Benoot hopen op aanvallende wedstrijd in Amstel Gold Race

Door Kurt Vermeerbergen op 13 Apr 2018 - 21:00
Printvriendelijke versie

Zondag wordt met de Amstel Gold Race de eerste van drie opeenvolgende klimklassiekers uit de WorldTour-kalender gereden. De wedstrijd van bijna 263 kilometer telt 35 hellingen, waaronder drie keer de beklimming van de Cauberg. Sinds vorig jaar is de Cauberg niet langer de laatste helling van de wedstrijd. De Amstel eindigt met een lokale ronde van 15,7 kilometer met daarin de Geulhemmerberg en Bemelerberg, die laatste ligt op zeven kilometer van de aankomst. Lotto Soudal-kopmannen Tim Wellens en Tiesj Benoot verkiezen beiden een aanvallende wedstrijd.

Tim Wellens: “De Brabantse Pijl was een heel goede generale repetitie, weliswaar geen WorldTour en met een veel beperkter aantal kanshebbers op de zege. Maar het is een bevestiging van de vorm en winnen doet altijd deugd. Door het verleggen van de finish leent de Amstel zich al een aantal jaar tot meer aanvallen en dat is nog meer het geval sinds het schrappen van de laatste beklimming van de Cauberg. De laatste lus van een vijftiental kilometer is ook aangepast, we rijden nu over smallere wegen. Ook dat is een voordeel voor de aanvallers. Als Tiesj of ik kans wil maken op de overwinning, zal dat best na een harde koers zijn met een beperkte groep die voor de zege strijdt of door solo aan te komen.”

Tiesj Benoot: “Ik ben al sinds de Omloop Het Nieuwsblad, zeven weken terug, in goede vorm. Ik vind het nog leuk, heb na de Ronde van Vlaanderen een stage in de Sierra Nevada ingelast en voelde me goed in de Brabantse Pijl. De paar dagen extra rust moeten ervoor zorgen dat ik in de Amstel nog beter voor de dag kom. Bij mijn eerste deelname twee jaar terug moest ik heel vroeg in de wedstrijd afstappen door de gevolgen van mijn val in de Ronde. Vorig jaar reed ik een goede koers, maar door een lekke band vlak voor de Fromberg moest ik afhaken in het groepje dat zou rijden voor de derde plaats. Maar de editie van vorig jaar heeft wel bewezen dat deze wedstrijd me ligt.”

“Na mijn zege in Strade Bianche, zou je kunnen stellen dat mijn voorjaar al geslaagd is. In de Vlaamse kasseiklassiekers heb ik heel wat ereplaatsen behaald, maar ik zou graag een topprestatie leveren in de klimklassiekers. Naast de Strade Bianche is de Amstel misschien wel de wedstrijd met het sterkste deelnemersveld omdat je ook hier een mix vindt van klassieke renners zoals Naesen, Sagan, Terpstra, Vanmarcke en Van Avermaet en anderzijds klimmers zoals Kwiatkowski, Nibali en Valverde. Er zijn dus veel kanshebbers voor het podium. Ik hoop op een open en harde koers waarin er niet te lang afgewacht wordt.”

Selectie Lotto Soudal: Tiesj Benoot, Nikolas Maes, Tomasz Marczyński, Marcel Sieberg, Tosh Van der Sande, Jelle Vanendert en Tim Wellens.

Gerelateerde artikels

In Canada heeft Tim Wellens (24) de Grand Prix Cycliste de Montréal gewonnen. Na een slopende wedstrijd in stevig regenweer klopte hij Adam Yates in een sprint met twee, nadat beiden in de slotronde weggesprongen waren uit een kopgroep van zes renners. Voor Wellens is het de tweede overwinning in...
Vanaf 1 september start Home@school Klein Seminarie Hoogstraten een nieuw wielerproject in samenwerking met Wielerbond Vlaanderen. Niemand minder dan Tiesj Benoot – de coming man van het Belgische wielrennen – is de peter van het project Cycling@school. Wij spraken met Kristof Van...
Tiesj Benoot, momenteel stagiair bij Lotto Belisol en renner van het U23-team, wordt vanaf 1 januari 2015 prof bij de ploeg. De 20-jarige Oost-Vlaming tekende een contract voor twee seizoenen. Dit jaar werd Tiesj derde in de Ronde van Vlaanderen U23, en in de belofteversie van Luik-Bastenaken-Luik...
Tiesj Benoot (22) en Lotto Soudal hebben hun overeenkomst verlengd tot eind 2019. Het vorige contract liep af eind 2017. In 2015 maakte Tiesj Benoot een opgemerkt profdebuut bij Lotto Soudal, met zijn vijfde plaats in de Ronde van Vlaanderen als meest in het oog springende resultaat. Afgelopen...
Op 1 augustus beginnen drie renners aan een stage bij de profploeg van Lotto Belisol. Het gaat om Tiesj Benoot en Xandro Meurisse, die deel uitmaken van de U23-ploeg, en Oliver Naesen van Cibel. Tiesj Benoot is tweedejaarsbelofte en reed beide jaren bij de belofteploeg van Lotto Belisol. Dit...
Het Belgisch Kampioenschap aan de Lacs de l’Eau d’Heure werd een echte afvallingskoers. Reeds in de tweede ronde reed een groep van 21 renners op kop, met daarbij vijf Lotto Soudal-renners: De Bie, De Clercq, De Gendt, Wallays en Wellens. De Bie zou later aan het front vervangen worden...