Tim Wellens en Tiesj Benoot hopen op aanvallende wedstrijd in Amstel Gold Race

Door Kurt Vermeerbergen op 13 Apr 2018 - 21:00
Printvriendelijke versie

Zondag wordt met de Amstel Gold Race de eerste van drie opeenvolgende klimklassiekers uit de WorldTour-kalender gereden. De wedstrijd van bijna 263 kilometer telt 35 hellingen, waaronder drie keer de beklimming van de Cauberg. Sinds vorig jaar is de Cauberg niet langer de laatste helling van de wedstrijd. De Amstel eindigt met een lokale ronde van 15,7 kilometer met daarin de Geulhemmerberg en Bemelerberg, die laatste ligt op zeven kilometer van de aankomst. Lotto Soudal-kopmannen Tim Wellens en Tiesj Benoot verkiezen beiden een aanvallende wedstrijd.

Tim Wellens: “De Brabantse Pijl was een heel goede generale repetitie, weliswaar geen WorldTour en met een veel beperkter aantal kanshebbers op de zege. Maar het is een bevestiging van de vorm en winnen doet altijd deugd. Door het verleggen van de finish leent de Amstel zich al een aantal jaar tot meer aanvallen en dat is nog meer het geval sinds het schrappen van de laatste beklimming van de Cauberg. De laatste lus van een vijftiental kilometer is ook aangepast, we rijden nu over smallere wegen. Ook dat is een voordeel voor de aanvallers. Als Tiesj of ik kans wil maken op de overwinning, zal dat best na een harde koers zijn met een beperkte groep die voor de zege strijdt of door solo aan te komen.”

Tiesj Benoot: “Ik ben al sinds de Omloop Het Nieuwsblad, zeven weken terug, in goede vorm. Ik vind het nog leuk, heb na de Ronde van Vlaanderen een stage in de Sierra Nevada ingelast en voelde me goed in de Brabantse Pijl. De paar dagen extra rust moeten ervoor zorgen dat ik in de Amstel nog beter voor de dag kom. Bij mijn eerste deelname twee jaar terug moest ik heel vroeg in de wedstrijd afstappen door de gevolgen van mijn val in de Ronde. Vorig jaar reed ik een goede koers, maar door een lekke band vlak voor de Fromberg moest ik afhaken in het groepje dat zou rijden voor de derde plaats. Maar de editie van vorig jaar heeft wel bewezen dat deze wedstrijd me ligt.”

“Na mijn zege in Strade Bianche, zou je kunnen stellen dat mijn voorjaar al geslaagd is. In de Vlaamse kasseiklassiekers heb ik heel wat ereplaatsen behaald, maar ik zou graag een topprestatie leveren in de klimklassiekers. Naast de Strade Bianche is de Amstel misschien wel de wedstrijd met het sterkste deelnemersveld omdat je ook hier een mix vindt van klassieke renners zoals Naesen, Sagan, Terpstra, Vanmarcke en Van Avermaet en anderzijds klimmers zoals Kwiatkowski, Nibali en Valverde. Er zijn dus veel kanshebbers voor het podium. Ik hoop op een open en harde koers waarin er niet te lang afgewacht wordt.”

Selectie Lotto Soudal: Tiesj Benoot, Nikolas Maes, Tomasz Marczyński, Marcel Sieberg, Tosh Van der Sande, Jelle Vanendert en Tim Wellens.

Gerelateerde artikels

Na eerdere dichte ereplaatsen tijdens de Challenge Mallorca heeft Tim Wellens vandaag de eerste overwinning van het jaar voor Lotto Soudal geboekt. Al voor de derde opeenvolgende keer schreef Tim Wellens de Trofeo de Tramuntana op zijn naam. De Lotto Soudal-renner finishte solo in Deiá, voor...
“Na Lombardije heb ik nog een weekje doorgetraind met het oog op de Roc d’Azur. De Roc d’Azur is een beruchte mountainbikewedstrijd in het zuiden van Frankrijk waar ieder jaar meer dan 4000 fietsers aan deelnemen. Het parcours loopt door het heuvelachtig natuurreservaat van Fréjus...
De Strade Bianche is zaterdag toe aan haar twaalfde editie. In haar prille bestaan heeft deze wedstrijd al een status van klassieker opgebouwd in het peloton. Lotto Soudal-renner Tiesj Benoot staat alvast te popelen om voor de derde keer deel te nemen! Tiesj Benoot: “Bij mijn vorige twee...
Tiesj Benoot, momenteel stagiair bij Lotto Belisol en renner van het U23-team, wordt vanaf 1 januari 2015 prof bij de ploeg. De 20-jarige Oost-Vlaming tekende een contract voor twee seizoenen. Dit jaar werd Tiesj derde in de Ronde van Vlaanderen U23, en in de belofteversie van Luik-Bastenaken-Luik...
Tim Wellens geeft noodgedwongen forfait voor het Kampioenschap van België van komende zondag in Waregem. Ook in de Tour de France zal hij niet van start gaan. Wellens is al enige weken op de sukkel met zijn gezondheid en voelt zich niet in staat voldoende diep te gaan tijdens zware inspanningen...
Tiesj Benoot en Tomasz Marczynski zijn ten val gekomen op vijf kilometer van de streep. De Poolse debutant kwam daarbij met zijn linkerknie tegen het stuur terecht, met een kneuzing tot gevolg. De hoop is reëel dat hij morgen kan starten. Tiesj Benoot verging het minder goed. Onderzoek wees...