Tim Wellens en Tiesj Benoot hopen op aanvallende wedstrijd in Amstel Gold Race

Door Kurt Vermeerbergen op 13 Apr 2018 - 21:00
Printvriendelijke versie

Zondag wordt met de Amstel Gold Race de eerste van drie opeenvolgende klimklassiekers uit de WorldTour-kalender gereden. De wedstrijd van bijna 263 kilometer telt 35 hellingen, waaronder drie keer de beklimming van de Cauberg. Sinds vorig jaar is de Cauberg niet langer de laatste helling van de wedstrijd. De Amstel eindigt met een lokale ronde van 15,7 kilometer met daarin de Geulhemmerberg en Bemelerberg, die laatste ligt op zeven kilometer van de aankomst. Lotto Soudal-kopmannen Tim Wellens en Tiesj Benoot verkiezen beiden een aanvallende wedstrijd.

Tim Wellens: “De Brabantse Pijl was een heel goede generale repetitie, weliswaar geen WorldTour en met een veel beperkter aantal kanshebbers op de zege. Maar het is een bevestiging van de vorm en winnen doet altijd deugd. Door het verleggen van de finish leent de Amstel zich al een aantal jaar tot meer aanvallen en dat is nog meer het geval sinds het schrappen van de laatste beklimming van de Cauberg. De laatste lus van een vijftiental kilometer is ook aangepast, we rijden nu over smallere wegen. Ook dat is een voordeel voor de aanvallers. Als Tiesj of ik kans wil maken op de overwinning, zal dat best na een harde koers zijn met een beperkte groep die voor de zege strijdt of door solo aan te komen.”

Tiesj Benoot: “Ik ben al sinds de Omloop Het Nieuwsblad, zeven weken terug, in goede vorm. Ik vind het nog leuk, heb na de Ronde van Vlaanderen een stage in de Sierra Nevada ingelast en voelde me goed in de Brabantse Pijl. De paar dagen extra rust moeten ervoor zorgen dat ik in de Amstel nog beter voor de dag kom. Bij mijn eerste deelname twee jaar terug moest ik heel vroeg in de wedstrijd afstappen door de gevolgen van mijn val in de Ronde. Vorig jaar reed ik een goede koers, maar door een lekke band vlak voor de Fromberg moest ik afhaken in het groepje dat zou rijden voor de derde plaats. Maar de editie van vorig jaar heeft wel bewezen dat deze wedstrijd me ligt.”

“Na mijn zege in Strade Bianche, zou je kunnen stellen dat mijn voorjaar al geslaagd is. In de Vlaamse kasseiklassiekers heb ik heel wat ereplaatsen behaald, maar ik zou graag een topprestatie leveren in de klimklassiekers. Naast de Strade Bianche is de Amstel misschien wel de wedstrijd met het sterkste deelnemersveld omdat je ook hier een mix vindt van klassieke renners zoals Naesen, Sagan, Terpstra, Vanmarcke en Van Avermaet en anderzijds klimmers zoals Kwiatkowski, Nibali en Valverde. Er zijn dus veel kanshebbers voor het podium. Ik hoop op een open en harde koers waarin er niet te lang afgewacht wordt.”

Selectie Lotto Soudal: Tiesj Benoot, Nikolas Maes, Tomasz Marczyński, Marcel Sieberg, Tosh Van der Sande, Jelle Vanendert en Tim Wellens.

Gerelateerde artikels

Het was nog maar zijn tweede koersdag en Tim Wellens greep vandaag al zijn eerste overwinning van het seizoen! Voor het tweede jaar op rij was hij de beste in de Trofeo Serra de Tramuntana, één van de vier wedstrijden die samen de Challenge Mallorca vormen. De Trofeo Serra de Tramuntana was...
Het mooie, glooiende Toscaanse landschap vormt zaterdag het terrein van een woeste strijd tussen een rits toprenners in de Strade Bianche, een koers die nu tot de WorldTour behoort. De speerpunten bij Lotto Soudal zijn Tiesj Benoot en Tim Wellens. Benoot behaalde vorig jaar bij zijn eerste deelname...
Drie op drie voor Lotto Soudal in de Challenge Mallorca! Tim Wellens won voor de tweede dag op rij, nadat André Greipel donderdag de zege had behaald in de eerste wedstrijd van deze vierdaagse. In de rit met aankomst op de Mirador d’es Colomer ontstond een vroege vlucht van elf renners....
1. Hoe was je seizoen tot nu toe voor je ? Tevreden? Zeer tevreden! Direct meespelen voor de overwinning op zo een hoog niveau had ik absoluut niet verwacht. En over een selectie voor EK en WK als eerstejaar had ik zelfs niet durven dromen! 2. Wat was je voor jouw de grootste teleurstelling en...
Vorig seizoen was de 20-jarige Tiesj Benoot een van de jongens die de kans kreeg om in het najaar als stagiair ervaring op te doen bij de profs. Na een leerschool bij de beloften van Kurt Van de Wouwer en als product van de talentopleiding die voor hoofdsponsor Lotto een stokpaardje is, mag Benoot...
Tiesj Benoot, momenteel stagiair bij Lotto Belisol en renner van het U23-team, wordt vanaf 1 januari 2015 prof bij de ploeg. De 20-jarige Oost-Vlaming tekende een contract voor twee seizoenen. Dit jaar werd Tiesj derde in de Ronde van Vlaanderen U23, en in de belofteversie van Luik-Bastenaken-Luik...