Tiesj Benoot en Tim Wellens gaan als kopmannen naar Strade Bianche voor Lotto Soudal

Door Kurt Vermeerbergen op 2 Mar 2017 - 12:16
Printvriendelijke versie

Het mooie, glooiende Toscaanse landschap vormt zaterdag het terrein van een woeste strijd tussen een rits toprenners in de Strade Bianche, een koers die nu tot de WorldTour behoort. De speerpunten bij Lotto Soudal zijn Tiesj Benoot en Tim Wellens. Benoot behaalde vorig jaar bij zijn eerste deelname de achtste plaats en vertelde toen dat hij zou terugkomen voor meer. Wellens maakt dit jaar zijn debuut en is meteen gebrand op een goed resultaat.

De Strade Bianche start en eindigt in Siena. Na 175 kilometer wordt de winnaar gehuldigd op de Piazza del Campo. Onderweg liggen elf witte grindwegen te wachten op het aanstormende peloton, vandaar de naam Strade Bianche. De langste sector is de vijfde, die is 11,9 kilometer lang en wordt meteen gevolgd door een sector van acht kilometer. Na een tiental kilometer zonder grindwegen rijden de renners de zevende sector op. Met een lengte van 9,5 kilometer is dit de op twee na langste strook. De op één na langste sector is de achtste, de Monte Sante Marie (11,5 km). Deze sector eindigt op 42,6 kilometer van de aankomst. Daarna volgen nog drie sectoren die niet langer zijn dan 2,5 kilometer. In de laatste twaalf kilometer komen de renners geen grind meer tegen. Veel van de grindstroken op het parcours lopen bergop en zijn niet te onderschatten. Aan het eind is het nog stevig klimmen geblazen richting Piazza del Campo met zelfs een stuk tot 16%! Een zege in de Strade Bianche moet je verdienen.

Tiesj Benoot: “Ik wil beter doen dan mijn achtste plaats van vorig jaar. Mijn conditie is even goed, misschien zelfs beter. Ik heb nu ook de ervaring van mijn eerste deelname. Dat gaat over parcourskennis en het kunnen inschatten van de bandendruk die nodig is. En ik ben ook een jaar sterker. Het was een mooie ervaring vorig jaar en de Strade Bianche heeft een plaatsje verworven in mijn top vijf van de voorjaarskoersen. Het is een wedstrijd waar de specialisten uit de Vlaamse en Waalse klassiekers het tegen elkaar opnemen en dat gebeurt niet vaak. Er staat een indrukwekkend deelnemersveld aan de start en het is koers op het hoogste niveau.”

“De wedstrijd is vorig jaar opengebroken ter hoogte van sector vijf en zes die kort op elkaar volgen en samen twintig kilometer lang zijn. Dat was een eerste belangrijke fase. Cancellara, de uiteindelijke winnaar, is vervolgens met een aantal renners weggereden op een strook van 2,5 km op minder dan twintig kilometer van de meet. Die sector ging bergop en dat was een heel lastige klim. De kans is groot dat die sector opnieuw cruciaal is. Tenzij de wind komt opzetten zaterdag. Die vlakke Toscaanse velden lenen zich tot waaiervorming.”

“Het zal er zaterdag op aankomen om je zo lang mogelijk te sparen. De hellingsgraden van de grindstroken maken de wedstrijd echt lastig. De aankomst in Siena is bovendien heel steil. Als er een groepje naar de meet rijdt, wint gegarandeerd de sterkste. Bij Lotto Soudal zijn we met twee kopmannen. Ik hoop er samen met Tim iets mooi van te maken in de finale.”

Tim Wellens: “Ik heb er echt zin in! Het wordt mijn eerste WorldTour-koers van het seizoen en ik wil daarin meteen een goed resultaat behalen. Door de drie overwinningen die ik dit seizoen al behaalde, sta ik relaxed aan de start. Ik heb de Strade Bianche nog nooit gereden, maar als ik het parcours bekijk is het iets voor mij. Ik heb mijn programma speciaal gewijzigd om de Strade Bianche te rijden. Ik neem niet deel aan Parijs-Nice omdat dat niet te combineren is met de Strade Bianche en start volgende week woensdag in Tirreno-Adriatico. Zo kan ik ook kennis maken met die wedstrijd.”

“Eerst dus beginnen met mijn debuut in de Strade Bianche. Als belofte reed ik de Ronde van Toscane en daar was er één etappe die over grindwegen liep. Ik deed dat graag en was ook heel goed die dag, maar in de laatste drie kilometer reed ik lek op een grindweg waardoor ik de eindoverwinning aan Fabio Aru moest laten. Geluk zal ook zaterdag een grote factor zijn en daar heb je geen invloed op. Rijden op grind is niet te vergelijken met kasseien. Je moet extra opletten in de bochten en je snelheid aanpassen omdat die grindwegen harder schuiven. In de aanloop naar de grindwegen zal het er ook nerveus aan toe gaan, met veel wringen en trekken. Daar heb ik geen schrik van, de ploegmaats zullen mij ook goed beschermen.”

“Vrijdag verkennen we de laatste dertig kilometer van de wedstrijd. Dan kan ik de aankomst in Siena met eigen ogen zien. Het is ook goed om al even op de grindwegen te rijden voor de wedstrijd start en om het materiaal te testen. Dan kunnen we de bandenbreedte en bandendruk bepalen.”

Selectie Lotto Soudal: Tiesj Benoot, Sean De Bie, Bart De Clercq, Nikolas Maes, Tomasz Marczynski, Maxime Monfort, Jürgen Roelandts en Tim Wellens.

Gerelateerde artikels

Tiesj Benoot (22) en Lotto Soudal hebben hun overeenkomst verlengd tot eind 2019. Het vorige contract liep af eind 2017. In 2015 maakte Tiesj Benoot een opgemerkt profdebuut bij Lotto Soudal, met zijn vijfde plaats in de Ronde van Vlaanderen als meest in het oog springende resultaat. Afgelopen...
Drie op drie voor Lotto Soudal in de Challenge Mallorca! Tim Wellens won voor de tweede dag op rij, nadat André Greipel donderdag de zege had behaald in de eerste wedstrijd van deze vierdaagse. In de rit met aankomst op de Mirador d’es Colomer ontstond een vroege vlucht van elf renners....
 De 72ste editie van de Nokerse Koerse vindt woensdag 15 maart plaats. De renners vertrekken op de Markt in Deinze om 12u15 en komen aan in Nokere rond 17 uur. Het parcours is 192,3 kilometer lang. Via Kruishoutem, Deinze en Anzegem trekken de renners naar Anzegem waar ze na 36 kilometer koers...
Tiesj Benoot heeft vandaag op indrukwekkende wijze de Strade Bianche op zijn naam geschreven! Het is de allereerste profzege voor de bijna 24-jarige Lotto Soudal-renner! En wat voor een! Deze twaalfde editie van de Strade Bianche (WorldTour) werd een epische wedstrijd door de koude en de regen die...
Overmorgen, zondag 26 april, zijn de renners alweer toe aan de laatste van de drie WorldTour-klimklassiekers: Luik-Bastenaken-Luik. La Doyenne wordt voor 101ste keer betwist. Om half elf zetten de renners aan in Luik voor een wedstrijd van 253 kilometer met tien beklimmingen. De finish ligt in Ans...
Van vrijdag 20 januari tot zondag 22 januari zijn fiets- en wielerliefhebbers weer welkom in Kortrijk Xpo voor Velofollies. Lotto Soudal en haar partners zullen ook vertegenwoordigd zijn op deze fietsbeurs. U kan op Velofollies een bezoek brengen aan de standen van diverse sponsors van het team,...