Tim Wellens grijpt de macht in Tour des Alpes Maritimes et du Var: "De finish was bekend terrein voor mij"

Door Kurt Vermeerbergen op 19 Feb 2022 - 18:24
Printvriendelijke versie

Na etappewinst van Caleb Ewan in de openingsetappe heeft Tim Wellens vandaag voor een nieuwe ritzege gezorgd voor Lotto Soudal in de Tour des Alpes Maritimes et du Var. De 30-jarige Belg moest diep in het krachtenarsenaal tasten om Nairo Quintana – die aan de voet van de Col d’Eze een soloaanval opzette - in de slotkilometers opnieuw in te rekenen. Uiteindelijk maakte Wellens de aansluiting op minder dan drie kilometer van de meet. In een sprint met twee bleek Wellens de sterkste en snelde hij naar de ritoverwinning én de leiderstrui, die hij overneemt van zijn ploegmakker Caleb Ewan met nog één etappe te gaan.
 
Met de gele trui rond zijn schouders ging Caleb Ewan van start in etappe 2 van de Tour des Alpes Maritimes et du Var, waarin het peloton in het hinterland van Nice heel wat hoogtemeters voorgeschoteld kreeg. Lotto Soudal controleerde de koers perfect en op een dertigtal kilometer van de finish barstte de wedstrijd los op de Col de Châteauneuf de Contes. Daarna ging het in een rotvaart richting de Col d’Eze. Onder meer Caleb Ewan gidste zijn ploegmakker uitstekend richting de voet van de befaamde slotklim, met de top op slechts een handvol kilometers van de finish in La Turbie. Vlak na de start van de beklimming lanceerde de Colombiaan een krachtige versnelling, Tim Wellens koos voor een eigen tempo en beperkte zijn achterstand tot een vijftiental seconden. Met nog een zevental kilometer te gaan schudde de Belg Guillaume Martin uit het wiel, op zoek naar Quintana. In de vlakkere slotkilometers werd het een gevecht   van man tot man, waarin Wellens het laken naar zich toe trok. Op drie kilometer van de finish kwam hij uiteindelijk op het wiel van de Colombiaan, waarna de Lotto Soudal-renner in de sprint naar zijn tweede seizoenszege knalde.
 
“Het was allerminst een eenvoudige etappe vandaag. Maar net als gisteren voelde ik me vandaag enorm goed en met de manier waarop het team zich opnieuw uit de naad werkte, is het uiteraard een  super gevoel om in een zetel naar de voet van de slotklim gebracht te worden”, begint Tim Wellens. “Ik draaide de Col d’Eze in perfecte positie op maar had niet meteen een antwoord op de versnelling van Quintana. Ik besefte al snel dat hij te hard ging, maar ik koos voor mijn eigen tempo en kon uiteindelijk terrein goedmaken. Op het plateau net na de top had ik het knap lastig, maar toen ik Quintana uiteindelijk bij de lurven vatte, brak ik wellicht het moraal van de Colombiaan. De finish was bekend terrein voor mij want mijn thuis in Monaco is slechts een steenworp verwijderd van La Turbie.”
 
Tim Wellens zal er samen met zijn ploegmakkers alles aan doen om de gele leiderstrui te behouden, maar in een slotetappe met opnieuw heel wat klimkilometers wordt dat een allesbehalve makkelijke opdracht.
 
“Uiteraard gaan we voor eindwinst maar de langere beklimmingen van morgen spreken niet in mijn voordeel. Ik verwacht dat Arkéa Samsic er een lap zal op geven. In theorie is het simpel: ik moet enkel het wiel van Quintana volgen. Ik zal er alvast alles aan doen om de eindzege niet meer uit handen te geven.”

Foto: Photo News

Gerelateerde artikels

Het mooie, glooiende Toscaanse landschap vormt zaterdag het terrein van een woeste strijd tussen een rits toprenners in de Strade Bianche, een koers die nu tot de WorldTour behoort. De speerpunten bij Lotto Soudal zijn Tiesj Benoot en Tim Wellens. Benoot behaalde vorig jaar bij zijn eerste deelname...
Tim Wellens geeft noodgedwongen forfait voor het Kampioenschap van België van komende zondag in Waregem. Ook in de Tour de France zal hij niet van start gaan. Wellens is al enige weken op de sukkel met zijn gezondheid en voelt zich niet in staat voldoende diep te gaan tijdens zware inspanningen...
Voor de tweede dag op rij was Lotto Soudal aan het feest in de Challenge Mallorca. De eerste wedstrijd was een sprintetappe, dit keer was het aan de klimmers in de Trofeo Serra de Tramuntana. Halfweg koers nam Lotto Soudal het heft in handen. De vroege vluchters werden toen al gegrepen en dankzij...
Drie op drie voor Lotto Soudal in de Challenge Mallorca! Tim Wellens won voor de tweede dag op rij, nadat André Greipel donderdag de zege had behaald in de eerste wedstrijd van deze vierdaagse. In de rit met aankomst op de Mirador d’es Colomer ontstond een vroege vlucht van elf renners....
Overmorgen, zondag 26 april, zijn de renners alweer toe aan de laatste van de drie WorldTour-klimklassiekers: Luik-Bastenaken-Luik. La Doyenne wordt voor 101ste keer betwist. Om half elf zetten de renners aan in Luik voor een wedstrijd van 253 kilometer met tien beklimmingen. De finish ligt in Ans...
Tim Wellens maakte vandaag met een solozege in de Brabantse Pijl een meer dan succesvol wederoptreden na een maand zonder competitie! Ploegmaat Tiesj Benoot mocht als derde mee het podium opstappen! Lotto Soudal maakte collectief een sterke indruk. Vrijwel meteen na de start in Leuven ontstond...