Glansrijke eerste profzege voor Tiesj Benoot in Strade Bianche: "Ik had een superdag vandaag"

Door Kurt Vermeerbergen op 3 Mar 2018 - 18:14
Printvriendelijke versie

Tiesj Benoot heeft vandaag op indrukwekkende wijze de Strade Bianche op zijn naam geschreven! Het is de allereerste profzege voor de bijna 24-jarige Lotto Soudal-renner! En wat voor een! Deze twaalfde editie van de Strade Bianche (WorldTour) werd een epische wedstrijd door de koude en de regen die de grindwegen in een modderpoel hadden herschapen.

De wedstrijd werd goed ingezet door Lotto Soudal, want Europees tijdritkampioen Victor Campenaerts sprong mee in een ontsnapping van acht renners. Deze vlucht kreeg tot zes minuten voorsprong van het peloton, dat al vroeg uit elkaar spatte. Zestig kilometer voor de meet werden Campenaerts en de andere vluchters ingelopen door een omvangrijke achtervolgende groep met daarin Tiesj Benoot. Vervolgens sprongen een tiental renners vooraan weg; onder hen Kwiatkoswki, Van Aert en Valverde. Een gevaarlijke groep, zonder twijfel. Nadat Campenaerts aan kop had gesleurd om de kloof zo klein mogelijk te houden, maakte Tiesj Benoot op de achtste grindsector, richting Monte Sante Marie, alleen de sprong naar voor.

Niet lang daarna volgde een aanval van Romain Bardet en wereldkampioen veldrijden Wout Van Aert. Zij konden een minuut voorsprong bij elkaar rijden. Het tempo bij de achtervolgers stokte en daarom besloot Tiesj Benoot dertig kilometer voor het einde opnieuw het initiatief te nemen. Hij kreeg steun van Pieter Serry. De twee naderden tot op een 35-tal seconden van Bardet en Van Aert, maar toen het kopduo opnieuw uitliep, liet Benoot Serry achter. De kloof werd zienderogen kleiner en vijftien kilometer voor de aankomst sloot Tiesj Benoot vooraan aan. Benoot zette alles op alles op de laatste grindsector en reed solo de laatste tien kilometer in. Hij reed steeds verder weg van Bardet en Van Aert en kon genieten van de laatste lijn richting de finish op Il Campo in Siena! Romain Bardet mocht als tweede op het podium plaatsnemen, Wout Van Aert als derde.

Tiesj Benoot had eerder deze week gezegd dat hij beter wilde doen dan zijn twee achtste plaatsen in de vorige twee edities. De Oost-Vlaming is daar glansrijk in geslaagd!

Tiesj Benoot: “Nadat de vlucht met Victor Campenaerts ingelopen was, heeft Victor nog veel kopwerk verricht voor mij. Toen ik merkte dat er geen samenwerking was, vonden zowel sportdirecteur Bart Leysen als ik dat het tijd was om de sprong naar voor te maken. Dat bleek de juiste beslissing. Dit scenario herhaalde zich toen Bardet en Van Aert met z’n twee op kop reden. Ik voelde dat ik goede benen had en iets moest ondernemen, want er was geen team meer dat de kloof zou dichten. Serry was een ideale compagnon, hij reed meteen mee. Ik voelde echter dat ik beter was en besloot daarom om hem na een tijd achter te laten. Ik kende de strook waarop ik versnelde van de voorbije twee jaar en wist dat het mogelijk was om daar de kloof nog te dichten. Ik slaagde vrij vlot in mijn opzet en besefte dat ik de sterkste vooraan was. Op de laatste grindsector versnelde ik en ik sloeg meteen een mooie kloof. Toen was het een kwestie van recht te blijven en geen pech te hebben. Toen de ploegwagen achter mij reed, was ik al geruster. Ik wilde die eerste profzege niet uit mijn handen laten glippen.”

“Ik had een superdag vandaag. Het was koud en het regende, maar ik kan daar goed tegen. De Strade Bianche is een van mijn favoriete wedstrijden en een van de koersen die mij het beste liggen. Er staan alleen maar grote namen op de erelijst en het is fantastisch om mijn naam daar vanaf nu tussen te zien prijken! Mijn hoogtestage op de Sierra Nevada is de ideale voorbereiding gebleken. Of deze eerste profzege druk met zich meebrengt? De verwachtingen waren al hoog nadat ik in 2015 als neoprof vijfde werd in de Ronde van Vlaanderen. Mentaal kan ik daar goed mee om. Ik ben de voorbije jaren altijd in mezelf blijven geloven en wist dat die overwinning er op een dag zou komen.”

Gerelateerde artikels

Het mooie, glooiende Toscaanse landschap vormt zaterdag het terrein van een woeste strijd tussen een rits toprenners in de Strade Bianche, een koers die nu tot de WorldTour behoort. De speerpunten bij Lotto Soudal zijn Tiesj Benoot en Tim Wellens. Benoot behaalde vorig jaar bij zijn eerste deelname...
Tiesj Benoot, momenteel stagiair bij Lotto Belisol en renner van het U23-team, wordt vanaf 1 januari 2015 prof bij de ploeg. De 20-jarige Oost-Vlaming tekende een contract voor twee seizoenen. Dit jaar werd Tiesj derde in de Ronde van Vlaanderen U23, en in de belofteversie van Luik-Bastenaken-Luik...
De Strade Bianche is zaterdag toe aan haar twaalfde editie. In haar prille bestaan heeft deze wedstrijd al een status van klassieker opgebouwd in het peloton. Lotto Soudal-renner Tiesj Benoot staat alvast te popelen om voor de derde keer deel te nemen! Tiesj Benoot: “Bij mijn vorige twee...
Vanaf 1 september start Home@school Klein Seminarie Hoogstraten een nieuw wielerproject in samenwerking met Wielerbond Vlaanderen. Niemand minder dan Tiesj Benoot – de coming man van het Belgische wielrennen – is de peter van het project Cycling@school. Wij spraken met Kristof Van...
Op zaterdag 2 maart begint het Vlaamse voorjaar. Het openingsweekend met de Omloop Het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne belooft opnieuw veel spanning op te leveren. De 74ste editie van de Omloop is 200 kilometer lang, met vanaf dit jaar een nieuwe aankomst in het centrum van Ninove. Tim Wellens...
Vorig seizoen was de 20-jarige Tiesj Benoot een van de jongens die de kans kreeg om in het najaar als stagiair ervaring op te doen bij de profs. Na een leerschool bij de beloften van Kurt Van de Wouwer en als product van de talentopleiding die voor hoofdsponsor Lotto een stokpaardje is, mag Benoot...