Maxim Van Gils soleert naar etappewinst en leiderstrui in Saudi Tour: "Wat een gevoel, heel speciaal"

Door Kurt Vermeerbergen op 4 Feb 2022 - 13:53
Printvriendelijke versie

Waaiers, een klim van 22 procent en een solozege voor Lotto Soudal: de vierde rit in de Saudi Tour had het allemaal. Maxim Van Gils won het spektakelstuk en neemt ook de leiding in het algemeen klassement met een voorsprong van 36 seconden.
 
Wat een dag voor Maxim Van Gils. De 22-jarige renner uit Brasschaat toonde zich de hele etappe in de eerste waaier. Roger Kluge en Jasper De Buyst zetten de klimmer perfect af in het eerste groepje van 18 renners, waarin hij de best geplaatste renner in het algemeen klassement was. De voorsprong van de 18 groeide snel tot meer dan een minuut.

Op 15 kilometer van de streep lag de zwaarste klim van de Saudi Tour, met percentages tot 22 procent. Van Gils toonde zich er als beste klimmer van de kopgroep en kwam boven met een voorsprong van een halve minuut. Achter hem was het veld compleet verbrokkeld. In de laatste 8 vlakke kilometers bouwde de kopman van Lotto Soudal zijn voorsprong zelfs nog uit, waarna hij met 40 seconden voorsprong alleen als eerste over de meet in Harrat Uwayrid kwam.

 “Wat een gevoel, heel speciaal”, zei hij direct na afloop. “Ik win niet zo vaak. Dat het nu wel lukt, is dus heel bijzonder voor mij. Ik had een hele goede dag, het team heeft heel goed gewerkt om me in die eerste waaier te krijgen en ik moest daar nadien alleen maar standhouden. Dat ik het kon afmaken, doet heel veel deugd.”

Van Gils en sprinter Caleb Ewan motiveren elkaar al de hele week. Ewan won de eerste rit en beloofde Van Gils een paar sneakers wanneer hij het podium in het algemeen klassement zou halen. Met nog een dag te gaan en een voorsprong van 36 seconden in het algemeen klassement op de nummer 2, ziet het er goed uit voor dat nieuwe schoeisel. “Het team motiveert me heel de week al. Morgen is er een nieuwe dag voor Caleb om een rit te winnen en ik moet nu vol voor het algemeen klassement gaan. Die sneakers zijn begonnen als een mopje van Caleb, maar het wordt nu binnen het team wel steeds meer een ding. Hopelijk heb ik na morgen recht op een nieuw paar.”

Foto: Photonews

Gerelateerde artikels

Tourdebutant Maxim Van Gils heeft vandaag een tweede plaats veroverd op de Grand Colombier. De jonge Belg maakte deel uit van een omvangrijke ontsnapping die zich na een furieuze start afscheidde van het peloton. Op de loodzware slotklim van 17 kilometer konden uiteindelijk slechts twee renners...
Henri Vandenabeele won deze morgen de 2e rit in de  Ronde de l'Isard. Het was een rit  over 79,5km van Bagnères-de-Luchon  naar Hospice de France. Het Lotto Soudal team doet het niet slecht in deze ronde. Zo werd Maxim Van Gils derde in deze rit. De groene en rode trui is in...
De Belgische junioren hebben een rot WK achter de rug met als rode draad valpartijen. Alle Belgen behalve Xandres Vervloesem maakten kennis met de Noorse wegen van zeer kortbij. Er waren opgaves van Remco Evenepoel (na 3 valpartijen) en Thibaut Ponsaerts (na 2 valpartijen). "We zijn allemaal...
Zondag is er voor de juniores de beker van België wedstrijd 'Vlaams-Brabantse Pijl' in Korbeek-Lo. Maxim van Gils is één van de geselecteerde renners van Wac Team De renners gaven ons volgende antwoorden op deze gestelde vragen: Hoe was je seizoen tot nu toe? Wat verwacht je van deze beker...
Maxim Van Gils bouwt zijn carrière verder uit bij Lotto Soudal. De 22-jarige winnaar van de Saudi Tour heeft zijn contract met twee jaar verlengd, tot eind 2024. “Ik denk dat ik nog behoorlijk wat groeimarge heb en dat ik nergens anders beter kan zitten dan hier om mijn potentieel te benutten...
Lotto Dstny-renner Maxim Van Gils sprintte vandaag naar een tweede plek op de eerste aankomst bergop van de Tour of Oman. Na een vijfde plaats in de Muscat Classic van afgelopen vrijdag bevestigde de 23-jarige Belg zijn prima vormpeil en moest hij enkel de Spanjaard Jesùs Herrada voor zich dulden...