Jelle Wallays: "De sprinters van de ploeg helpen"

Door Kurt Vermeerbergen op 28 Nov 2015 - 08:35
Printvriendelijke versieVerstuur per e-mail

Jelle Wallays is de een van de drie nieuwkomers die in 2016 de overstap maakt naar Lotto Soudal. De Stadenaar komt over naar de WorldTour, nadat hij vijf jaar deel uitmaakte van Topsport Vlaanderen. Met overwinningen in onder meer Dwars door Vlaanderen, Parijs-Tours, Omloop van het Houtland en de World Ports Classic bewees hij de afgelopen seizoenen klaar te zijn voor een stap hogerop. Maar hoe is hij begonnen met wielrennen, hoe kijkt hij terug op zijn eerste profjaren en wat verwacht hij van komend seizoen bij Lotto Soudal? Wij vroegen het hem.

Niet genoeg karakter
“Toen ik twaalf jaar was, kreeg ik mijn eerste koersfiets van mijn ouders. Wedstrijden rijden mocht nog niet, dus trainde ik puur voor het plezier. Mijn nonkel, ex-profrenner Luc Wallays, was mijn trainer en zorgde ervoor dat ik klaargestoomd werd voor mijn eerste wedstrijd. In de beginjaren geloofden mijn ouders niet echt in mijn capaciteiten. Ze dachten dat ik niet genoeg karakter zou hebben om renner te worden, ondertussen zijn ze gelukkig van mening veranderd. Na twee jaar trainen kwam ik als veertienjarige aspirant voor de eerste keer aan de start van een wedstrijd. Ik reed mijn eerste koers niet uit, ook in de volgende koersen haalde ik de finish niet. Ik volhardde en bleef trainen tot ik beter werd. Pas als tweedejaars nieuweling begon ik mee te doen voor de prijzen, maar op een overwinning was het wachten tot bij de juniors. Als eerstejaars won ik in Desselgem voor Jens Debusschere. Dat was een belangrijke overwinning, want vanaf die koers is het in een stijgende lijn gegaan.”

Mentor Walter Planckaert
“Mijn belofteperiode heb ik doorgebracht in de kleuren van Beveren 2000. In mijn drie jaar als belofte was ik elk jaar goed voor een zestal overwinningen, met als hoogtepunt een overwinning in de belofteversie van Parijs-Tours. In augustus 2010 werd ik stagiair bij Topsport Vlaanderen; deze stage lag aan de basis voor mijn eerste profcontract. De overgang naar de profs heb ik redelijk vlot verteerd. In het voorjaar van 2011 sukkelde ik met een knieblessure waardoor mijn voorjaar in het water viel. Een paar weken na mijn terugkeer volgde het hoogtepunt van mijn eerste jaar als profwielrenner; op het Belgisch Kampioenschap in Hooglede werd ik derde achter Gilbert en Meersman. Een fantastisch moment, mede omdat Hooglede dicht bij ons thuis ligt. De jaren bij Topsport Vlaanderen zal ik koesteren. De ploeg bestond grotendeels uit West- en Oost-Vlamingen, wat het groepsgevoel enorm ten goede kwam. Ik heb veel bijgeleerd en ben de ploeg zeer dankbaar voor de kansen die ze mij gegeven hebben. Dankzij hen ben ik als renner kunnen groeien.”

“Walter Planckaert was de ideale mentor; ik ben iemand die meestal stil is en luistert naar wat er gezegd wordt. Alles wat ze meegeven als raad vang ik op en pas ik op mezelf toe. Walter heeft mij zeer veel bijgebracht, zowel op sportief als op tactisch vlak. Het mooiste voorbeeld is Dwars Door Vlaanderen, editie 2014. Voorbij half koers was ik in de aanval met Niki Terpstra. Ik voelde mij enorm goed en wou kost wat kost vooruit blijven, dus deed ik met volle overgave het kopwerk. In de finale woog het aanvalswerk door en moest ik de kop van de koers laten gaan. Terpstra won de wedstrijd, ik finishte 54ste. Na de koers vond het meest leerrijke gesprek in mijn carrière als wielrenner plaats. Samen met Walter heb ik lang gepraat over het verloop van de wedstrijd. Waar het op neer kwam was, dat ik als renner veel te gretig ben en met mijn krachten gooi. Andere renners profiteren hiervan en in de finale kom ik dan te kort. Met die les in het achterhoofd heb ik datzelfde jaar Parijs-Tours gewonnen en het jaar nadien Dwars door Vlaanderen. De winst in Dwars door Vlaanderen was mijn mooiste overwinning uit mijn carrière. Er waren veel supporters en de start- en aankomstplaats liggen niet ver van Staden; dat maakte de overwinning nog zo speciaal.”

Voorjaar, sprinttrein en Grote Ronde
“Voor volgend jaar kijk ik, naast het voorjaar, het meest uit naar de wedstrijden waarin ik de sprinters in de ploeg kan bijstaan. Bij Lotto Soudal zal ik een specifieke rol krijgen in de sprinttrein. Vorig jaar kon ik weinig betekenen wanneer het op een sprint aankwam, dat zal volgend jaar gelukkig anders zijn. Ook mijn eerste Grote Ronde is iets om naar uit te kijken; ik ben ervan overtuigd dat het mij zal versterken. Na de eerste ontmoeting met de ploeg kreeg ik onmiddellijk het gevoel dat ik in de groep aanvaard werd; dat is een leuk gevoel en geeft vertrouwen voor komend seizoen. In de jeugdcategorieën waren de meeste van mijn Lotto Soudal-ploegmaten concurrenten; ik ken ze dus al een beetje, maar nog niet als ploeggenoten. Met hetgeen ik tot nu toe gezien heb, heb ik er alle vertrouwen in dat de overstap naar Lotto Soudal een goede keuze is geweest.”

De SprintQuiz

Lievelingskleur : rood
Favoriete muziek : Pop
Favoriete film : Rush Hour
Lievelingseten : Alle soorten desserts
Ochtend- of avondmens : avondmens
Film of boek : film
Brunette of blondine : blondine
Pizza of frieten : frieten
Citytrip in Barcelona of relaxvakantie in de Caraïben : Citytrip
Sprint winnen van een klein groepje of allen binnenkomen : “Moeilijk… Ik ga voor de sprintwinst, dat geeft altijd een grotere kick dan alleen over de finish komen.”
Bergop of bergaf : bergaf natuurlijk
Koud of warm : koud
Tijdrit of een wedstrijd van 280 kilometer: “Hoe langer, hoe beter.”
Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix : “Liever Roubaix. Het is moeilijk uit te leggen, maar die wedstrijd ligt mij beter en ik heb er altijd graag gereden. Nog liever dan de Ronde.”
Mooiste overwinning: Dwars door Vlaanderen 2015
Met welke (ex-)prof zou je eens een trainingingstocht willen maken: Eddy Merckx
Stel, je hebt één wens voor komend seizoen; wat wens je? “Winnen in Parijs-Roubaix”

Gerelateerde artikels

Zondag 12 augustus staan Tosh Van Der Sande en Jelle Wallays aan de start van de Europese wegrit in Glasgow. De Lotto Soudal-renners maken deel uit van een achtkoppige selectie, die België aan de Europese titel moet helpen.   Na de start aan het Glasgow Riverside Museum wacht de...
Terwijl een deel van de Lotto Soudal-ploeg nog in Australië vertoeft voor de Cadel Evans Great Ocean Road Race komende zondag en een ander deel zich in Mallorca bevindt voor de Challenge Mallorca, gaat een team van acht renners naar Frankrijk om de GP La Marseillaise (29 januari)  en Ster van...
Lotto Soudal heeft de contracten van Jelle Wallays en Jasper De Buyst verlengd. Jelle Wallays (28), die sinds vorig seizoen bij de ploeg rijdt, tekende voor drie jaar en blijft tot en met 2020. Jasper De Buyst (23) voegde zich in 2015 bij Lotto Soudal. Zijn nieuw contract loopt tot en met 2019...
Van woensdag 17 tot en met 21 februari 2016 vertoeft het peloton in Portugal voor de Volta ao Algarve. Deze rittenwedstrijd, die deel uitmaakt van de Europe Tour, is aan zijn 42ste editie toe en brengt de renners over vijf etappes doorheen het mooie maar lastige landschap van de Algarve-streek...
Jelle Wallays heeft na een schitterende solo de eerste rit in de World Ports Classic gewonnen, een tweedaagse rittenkoers tussen de havensteden Antwerpen en Rotterdam. De 24-jarige West-Vlaming van Topsport Vlaanderen-Baloise ontsnapte in de finale uit een vijfkoppige kopgroep en bleef na 165 km...