Tosh Van der Sande, Rémy Mertz en Enzo Wouters verlengen contract bij Lotto Soudal

Door Kurt Vermeerbergen op 12 Aug 2018 - 21:25
Printvriendelijke versie

Lotto Soudal is verheugd om aan te kondigen dat drie Belgische renners hun contract bij de ploeg hebben verlengd. Zowel Tosh Van der Sande als Rémy Mertz verlengden voor twee jaar, Enzo Wouters tekende een eenjarig contract.

 De 27-jarige Antwerpenaar Tosh Van der Sande blijft zo minstens tot 2020 bij het team. In 2012 werd Tosh prof bij Lotto Soudal nadat hij de overstap maakte van de U23-ploeg onder leiding van Kurt Van de Wouwer.

Tosh Van der Sande: “Het was geen moeilijke beslissing om voor twee jaar bij te tekenen. Ik was zelf vragende partij om bij Lotto Soudal te blijven en het is altijd aangenaam als die interesse wederzijds blijkt te zijn. Ik voel me heel goed binnen de Lotto Soudal-ploeg, waar ik al sinds 2012 deel van uitmaak. Als Belgische renner binnen een bijna volledig Belgische ploeg voel ik me op het gemak. Iedereen heeft wel eens nood aan verandering, maar al snel kwam ik tot de vaststelling dat ik goed zit binnen de ploeg. Ik ben heel tevreden met mijn huidige rol binnen het team. Bovendien geniet ik ervan om de kopmannen te ondersteunen tijdens de finale van grote wedstrijden. In de iets kleinere koersen mag ik dan vaak mijn eigen kans gaan. Natuurlijk zou ik graag nog eens winnen, het is toch alweer twee jaar geleden dat ik nog eens de handen in de lucht kon steken. De komende Ronde van Spanje is een belangrijk doel voor mij. Het is een wedstrijd die me erg goed ligt. Tijdens de Vuelta van 2015 was ik met enkele topvijfplaatsen een paar keer dicht bij etappewinst. Ik hoop natuurlijk dergelijke kansen ook dit jaar te krijgen. Dat moet dan gebeuren tijdens een sprint van een uitgedunde groep of door mee te glippen in een vroege vlucht. Maar op zich maakt het soort wedstrijd niet veel uit, winnen is altijd welkom.”

Ook de 23-jarige Rémy Mertz blijft minstens tot eind 2020 bij Lotto Soudal. Zijn contract werd, net zoals dat van Van der Sande, voor twee jaar verlengd. Rémy maakte in 2017 zijn profdebuut bij Lotto Soudal en hoopt de komende jaren zijn progressie voort te zetten.

Rémy Mertz: “Toen ik de kans kreeg om voor twee jaar bij te tekenen bij een WorldTour-ploeg, moest ik niet lang nadenken. Ik had enkele voorstellen van andere teams gekregen, maar ik had heel veel zin om te blijven. Ik voel me heel goed binnen de ploeg. Lotto Soudal ondersteunt me goed in mijn ontwikkeling, dus eigenlijk is mijn contractverlenging het logische gevolg van de voorbije twee jaren bij de ploeg. De komende jaren wil ik mezelf opnieuw 100% inzetten voor de ploeg en werken voor de kopmannen. Ik hoop natuurlijk om ook zelf enkele mooie resultaten te behalen, maar het belangrijkste is momenteel dat de ploeg tevreden is over het werk dat ik verricht. Ik weet nog niet exact in welke wedstrijden ik eens mijn eigen kans wil gaan, dat hangt voor een deel af van de evolutie die ik doormaak. Er zijn jongens die direct binnenkomen langs de grote poort bij de profs, maar dat is bij mezelf niet echt het geval. Desalniettemin kan ik op termijn zeker mijn stempel drukken op lastige, selectieve wedstrijden. Momenteel moet ik nog heel wat verbeteren, maar ik denk dat ik goed op weg ben. Ik zal er alles aan doen om progressie te maken en dan zien we wel. Het huidige seizoen is trouwens ook nog niet afgelopen, er liggen nog een paar mooie wedstrijden in het verschiet.”

Met Enzo Wouters werd eveneens een akkoord bereikt, de beloftevolle sprinter tekent voor een extra jaar. Ook Wouters is een jeugdproduct uit de U23-ploeg.

Enzo Wouters: “Ik ben heel blij dat ik een extra jaar bij de ploeg kan blijven. Toen ik de kans kreeg om voor een jaar bij te tekenen, twijfelde ik geen moment. Ik sprak ook nog niet met andere ploegen, want het liefst wilde ik bij Lotto Soudal blijven. Na twee jaar bij de U23-ploeg en ondertussen al bijna twee jaar bij de profs voel ik me echt thuis bij Lotto Soudal. Alles wat ik tot nu toe voor de ploeg heb gedaan, heeft me zowel sterker als slimmer gemaakt. Ik kon reeds heel wat ervaring opdoen tussen de grote jongens. Het is ook logisch om jezelf in dienst te stellen van de ploeg als er grotere renners aan de start staan. In de toekomst hoop ik zelf iets meer kansen voor mezelf te krijgen in de wedstrijden die me goed liggen zoals Nokere Koerse, Handzame Classic en Dwars door West-Vlaanderen. Door ziekte in het voorjaar heb ik die kansen nu nog niet gekregen. Ik hoop om volgend jaar gezond en wel aan de start te verschijnen tijdens de voorjaarswedstrijden en af en toe eens mijn eigen kans te gaan om een mooi resultaat te behalen.”

Gerelateerde artikels

Onder een warme zon stonden 40 renners klaar voor 14 ronden van 6,3 kilometer. Ondanks de hitte ging het er vrij snel aan toe. Al in de eerste ronden kregen we een ontsnapping van 2 renners ( Wouters Enzo en Joran Vermet). Het peloton liet niet begaan en ze werden terug gegrepen.  Na een half...
Aan de lijst met renners die hun contract verlengen bij Lotto Belisol kunnen vier namen worden toegevoegd. Gert Dockx blijft twee jaar langer. Olivier Kaisen, Tosh Van der Sande en Jonas Van Genechten tekenden bij voor één seizoen. De 25-jarige Dockx, die sinds 2011 voor de ploeg rijdt, boekte dit...
Voor het provinciaal kampioenschap van elite zonder contract en beloften van Antwerpen moesten de 154 renners 15 ronden afleggen van ongeveer 9 km in Meer. Onmiddellijk ging een klein groepje in de aanval maar uiteindelijk werden zij bij de lurven gevat door het jagende peloton. Op enkele ronden...
  Vandaag werd er de GP Gemeentelijke Feestkommissie gereden in Waarschoot. Er kwamen 153 renners aan de start, waaronder 2 Deense ploegen, van de 81 km lange wedstrijd. De renners moesten 13 ronden van 6,25km afleggen. Tijdens de eerste helft van de wedstrijd waren er veel aanvallen, maar...
In Huldenberg stonden 72 renners klaar voor een wedstrijd van 14 ronden van 5,5km. Het was een heuvelachtige wedstrijd met een lange klim en een korte maar stijle afdaling. We kregen na 2 ronden al een kopgroep van 13 renners. In de achtervolging kregen we nog 4 renners maar deze...
Bijna een viervoud aan starters ten overstaan van de dames deden sommige renners reeds met een klein hartje aan de startlijn verschijnen. Met 200 renners over soms toch smalle wegen en verkeersgeleiders in één van de meest nerveuze koersen van het seizoen boezemde menig toeschouwer de nodige angst...