Rune Herregodts en Arne Marit tekenen voor 2 jaar bij Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux

Door Kurt Vermeerbergen op 9 Aug 2022 - 12:10
Printvriendelijke versie

Na Dries De Pooter, Tom Paquot en Laurenz Rex zullen twee andere beloftevolle Belgen in 2023 in de kleuren van Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux hun World Tour debuut maken. Rune Herregodts (24 jaar) en Arne Marit (23 jaar) van Sport Vlaanderen - Baloise hebben net als hun landgenoten een contract tot eind 2024 getekend.

Sinds zijn zege in Parijs-Tours bij de beloften eind 2020 heeft Rune Herregodts een handelsmerk gemaakt van zijn kwaliteiten als hardrijder en specialiteit in de vroege vlucht. Het is op deze manier dat hij zijn drie successen bij de profs behaalde. Zijn eerste profzege dateert van eind oktober laatstleden in de Ronde van Drenthe, waarin hij na een vlucht van meer dan 175 kilometer op zijn eentje kon weerstaan aan de terugkeer van een sprintend peloton met op kop Andrea Pasqualon. Enkele maanden later begon hij seizoen 2022 zoals hij het vorige afgesloten had, door in de openingsrit van de Ruta del Sol na 185 kilometer op kop van de wedstrijd zijn medevluchters te vloeren en de eerste leiderstrui te veroveren. Deze stunt herhaalde hij vorige donderdag in de openingsrit van de Sazka Tour na meer dan 200 kilometer op kop van de koers.

Tijdrijden is een andere kwaliteit van de student geneeskunde, die vierde werd in twee door Remco Evenepoel gewonnen beproevingen tegen de klok: op het Belgisch kampioenschap in juni en in de Belgium Tour één jaar eerder. De Lokerenaar, die tijdens een korte periode als pistier met een zesde plaats op het Europese kampioenschap de derde snelste tijd ooit in de individuele achtervolging neerzette, is geselecteerd om deze week voor de tweede keer op rij de kleuren van de Belgische nationale ploeg te verdedigen op het EK tijdrijden (13e in 2021) en in de wegrit in Munchen.

Zijn ploeggenoot Arne Marit blinkt dan weer uit in het klassieke werk en de sprint. Bij de junioren won hij Nokere Koerse en eindigde hij in de top vijf van de Ronde van Vlaanderen en de E3 Classic. Een lange reeks ereplaatsen, een zilveren medaille op het Belgisch kampioenschap bij de beloften en een paar overwinningen zoals de GP Criquielion leverden Marit in 2021 zijn eerste profcontract op. Net als Herregodts behaalde Marit, die op de Congoberg in Galmaarden woont, zijn eerste succes bij de profs in oktober, door in de sprint Bryan Coquard en Elia Viviani te verslaan in de GP du Morbihan. Tijdens zijn indrukwekkende laatste maanden van het seizoen behaalde hij vier andere top vijf plaatsen in de GP Jef Scherens, de Gooikse Pijl, de Ronde van Drenthe en de Dorpenomloop Rucphen en een zevende plaats in Parijs-Tours.

Rune Herregodts: "Ik ben gelukkig dat ik me vanaf deze winter bij Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux mag voegen, want ik was op zoek naar een omgeving waarin ik de mogelijkheid kreeg om te blijven verbeteren. Overwinningen behalen is het ultieme doel van een wielrenner, maar progressie maken is mijn grootste motivatiebron. Het is duidelijk dat renners bij Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux verbeteren, wat over een goede werking getuigt. Via de renners van de ploeg weet ik dat er professioneel met hen omgesprongen wordt en tijdens mijn eerste gesprek met de ploeg kwam ik meer te weten over de grote aandacht die aan het materiaal besteed wordt. Dit vind ik een belangrijke factor, want ik ben zelf erg met details bezig. Ik ben altijd op zoek naar minimale winsten en liet me bijvoorbeeld al inspireren door podcasts met Taco van der Hoorn. In mijn eerste twee jaren als prof heb ik ontdekt ik de betere renners bergop goed kan volgen. Nu ik naar het World Tour niveau overstap, moet ik opnieuw op zoek naar welke kwaliteiten ik het best kan uitspelen om mijn bijdrage aan onze doelen te maximaliseren. Het wordt een mooie ontdekkingsreis, want ik heb de intentie om langer dan twee seizoenen bij de ploeg te blijven. Eén ding is zeker: mijn liefde voor de vroege vlucht zal intact blijven! "

Arne Marit: " Na jarenlange contacten met Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux ben ik gelukkig dat ik eindelijk de kleuren van het team zal vertegenwoordigen! Ik heb gevolgd hoe de ploeg tot één van de betere teams geëvolueerd is, bijvoorbeeld op vlak van materiaal. Mijn trainingsmakker Aimé De Gendt en mijn voormalige ploeggenoten van bij het opleidingsteam van Lotto, Gerben Thijssen en Kobe Goossens, getuigen over de familiale sfeer bij Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux en de grote blijk van vertrouwen van de ploegleiding in de capaciteiten van de renners. De resultaten van Gerben, voor wie ik destijds de lead out deed, spreken voor zich. Zijn enorme progressie als sprinter dit seizoen inspireert me. Ik hoop om dezelfde evolutie als Gerben mee te maken door net als hem met een vaste lead out te werken en vele kansen om te sprinten te krijgen. Mijn ultieme droom is om te strijden voor de overwinning op de Champs-Elysées, de meest prestigieuze sprint ter wereld. Ik heb mijn capaciteiten kunnen tonen met een overwinning in de GP du Morbihan en een zevende plaats in Parijs-Tours. Dit seizoen werd mijn progressie helaas geremd door een lange reeks valpartijen en andere pech. Ik ben zeer dankbaar dat Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux het vertrouwen in mij behield tijdens deze moeilijke periode, dat bracht me veel rust en motiveert me om mijn kwaliteiten eind dit seizoen nog zo veel mogelijk te laten zien."

Aike Visbeek (Performance Manager): " Bij onze overstap naar de World Tour twee jaar geleden hebben we ingezet op veel ervaring binnen de ploeg. We richten onze aandacht nu op een nieuwe generatie renners en kijken ernaar uit om vanaf 2023 vijf talenten in onze structuur te verwelkomen. Met ons nieuw Continentaal Development team onder leiding van Kévin Van Melsen zullen we dichter bij de beloftevolle renners staan en dankzij de investering in Dimitri Claeys als nieuwe ploegleider in het World Team kunnen we onze jongste nieuwkomers nog beter begeleiden.  Rune Herregodts en Arne Marit zijn twee van de vijf Belgische talenten die we de kans geven om de stap naar het World Tour niveau te zetten. Ze hebben ons vorig jaar van hun kwaliteiten overtuigd en kunnen de komende seizoenen rustig doorgroeien, dankzij een nieuw niveau van wedstrijden en een ervaren omgeving. Marit kan bijvoorbeeld rekenen op de expertise van Adrien Petit, Mike Teunissen of Boy van Poppel om een volgende stap in sprintwedstrijden te zetten. Bij de beloften was hij altijd één van de favorieten als het op een sprint aankwam en bij de profs maakte hij vorige herfst zijn zijn doorbraak met een top tien in Parijs-Tours en een overwinning in Morbihan. Het pleziert me dat deze sterk gegeerde Belgische sprinter voor ons team gekozen heeft. Herregodts heeft me dan weer gecharmeerd met zijn knappe overwinning in Parijs-Tours bij de beloften in 2020. Zijn drie zeges bij de profs waren ook één voor één opvallende prestaties. Rune is een zeer intelligente jongen, die op een professionele manier werkt en in tijdritten veel waarde aan ons team zal toevoegen. Ook in de rittenkoersen met heuvelachtige parcours is er een toekomst weggelegd voor hem. Een debuut in een Grote Ronde wordt een belangrijke stap in zijn ontwikkeling. Na zijn zege van vorige donderdag in de Sazka Tour kijk ik uit naar zijn prestaties op de Europese kampioenschappen."

Foto: Arne Marit tijdens Herentals Fietst

Gerelateerde artikels

Sport Vlaanderen - Baloise verwelkomt met ingang van 1 januari 2023 de 21-jarige belofte Toon Clynhens als prof. Toon Clynhens uit Hever (Boortmeerbeek) rijdt voor Team Elevate p/b Home Solution Soenens en is momenteel stagiair bij Equipe Arkéa Samsic. In mei van dit jaar trok hij met Arkea al mee...
Tijl Swennen zal het  Urbano-Vulsteke Cycling Team in 2023 vervoegen als eerstejaars belofte. Tijl komt over van het Davo Cycling Team en behaalde afgelopen weekend nog 2 zilveren medailles "Ik ben blij om volgend jaar in de kleuren van URBANO-VULSTEKE CYCLING TEAM te mogen rijden. Ik...
Wiebe Snijders wil in 2023 de draad weer oppikken met het wielrennen.Hij zal in het nieuwe jaar de tenue aantrekken van het LRG team. "Na een moeilijk 2021 en een 2022 waarin ik mij vooral focuste op Gran Fondo's heb ik beslist mij terug aan te sluiten bij een team. LRG toonde interesse...
Eerstejaars junior Witse Van Den Troost wil volgend jaar een nieuwe stap in zijn verdere ontwikkeling als renners.  Hij wil deze stap zetten bij het Van Mossel Heist Cycling Team "Ik kijk op dit seizoen terug met veel ups en downs. Ik heb dit jaar veel gesukkeld met de gezondheid...
Louis Weyts is de laatste transfer van het Van Moer Logistics Cycling Team bij de junioren. De huidige Vlaams kampioen bij de nieuwelingen zet de stap naar de junioren met een karrenvracht aan overwinningen. Naast het Vlaams kampioenschap won hij ook de Beker van België wedstrijd in Frasnes. In...
Thor Siebens wordt volgend seizoen tweedejaars junior. Voor zijn laatste jaar als junior koos hij het Van Mossel Heist Cycling Team uit. "Het begin van het seizoen verliep moeizaam omdat ik door problemen aan de nieren en meerdere operaties een slechte voorbereiding  kende. Daarna heb ik...