Mathieu van der Poel blikt vooruit op Luik-Bastenaken-Luik: "Starten met gezonde ambitie"

Door Kurt Vermeerbergen op 19 Apr 2024 - 19:11
Printvriendelijke versie

Wereldkampioen Mathieu van der Poel start zondag voor de tweede keer in zijn carrière in Luik-Bastenaken-Luik. Niet als topfavoriet, maar met gezonde ambitie.

"De batterijen zijn opniew opgeladen. Door de voorspelde slechte weersomstandigheden in eigen land koos ik er voor om zondagavond nog naar Spanje te vliegen. Daar kon ik de voorbije dagen een paar goede trainingen afwerken in functie van mijn laatste doel dit voorjaar. Donderdagnamiddag keerde ik terug naar België om vrijdag samen met de ploegmaats de finale van La Doyenne te verkennen, maar in laatste instantie besloot ik daar toch van af te zien. De weersvoorspellingen waren te slecht. Nu, ook al dateert mijn laatste (en enige) deelname al van 2020, ik ken de meeste wegen en hellingen wel."

"Het mindere resultaat van vorige zondag deed me voor alle duidelijkheid niet twijfelen aan mijn goede vorm van de voorbije weken. Nee, ik had in de Amstel Gold Race geen superbenen, maar ik was ook niet echt slecht.  Omdat mijn voorjaar sowieso al geslaagd was, kon ik het me echter permitteren om een beetje te gokken in de finale. Dat draaide niet uit zoals gehoopt. Maar de beste renners in koers  zaten voorin en  Tom Pidcock werd de meer dan verdiende winnaar."

"Zoals gezegd, ik denk dat de conditie nog goed genoeg is om in Luik-Bastenaken-Luik een rol van betekenis te spelen. En dan heb ik het niet alleen over mezelf, maar ook over de ploegmaats. De resultaten laten het niet zien, maar ik zag in de Waalse Pijl een sterke Axel Laurance, Quinten Hermans en Soren Kragh Andersen. Ik denk dat we met deze kwaliteit in de ploeg in staat moeten zijn om iets moois te doen."

"Maar je kan het uiteraard ook niet vergelijken met de kassei-klassiekers, waar ik door het uitvallen van Wout van Aert dé uitgesproken favoriet was. In Luik zijn de kanshebbers niet op één hand te tellen. Met op kop Tadej Pogacar. We hebben in de Strade Bianche gezien dat Tadej geen competitie nodig heeft om meteen in topvorm te zijn. Een pure klasbak die zondag op zijn favoriete terrein koerst en die een sterke ploeg rond zich heeft. Er is Tom Pidcock. Ik denk ook aan Richard Carapaz, Tiesj Benoot, Mattias Skjelmose, Maxim Van Gils, Dylan Teuns, noem maar op... Allemaal jongens die de voorbije week bewezen hebben dat ze in goede doen te zijn en op papier betere klimmers zijn dan ikzelf."

"Toch is winnen mogelijk. Mocht ik daar niet van overtuigd zijn, zou ik niet meedoen. Maar het zal allemaal net iets meer in de juiste plooi moeten vallen dan in de Vlaamse klassiekers. We gaan het sowieso proberen. Nog één keer knallen vooraleer ik opnieuw wat rust neem. Zoals gezegd, ons voorjaar is geslaagd. Al wat er zondag nog bijkomt, is meer dan een kers op de taart."
 

Gerelateerde artikels

Zondag vond in het Nederlandse Heerlen een veldrit plaats voor Elite en Dames. Onze fotograaf Kristof Mellemans kwam met volgende foto's huiswaarts. Mathieu Van der Poel behaalde zijn eerste profzege. Dames: http://www.flickr.com/photos/cyclingsite/sets/72157641081506655/ Elite: http://www....
Mathieu Van der Poel was opnieuw de allersterkste. Voor Mathieu is het de eerste keer dat hij kon winnen in Essen. Foto's: https://www.flickr.com/photos/cyclingsite/albums/72157689460006311  
Herentals crosst werd vorige week gewonnen door wereldkampioen Mathieu van der Poel.  Foto's van de cross kan je hier bekijken : https://www.flickr.com/photos/cyclingsite/albums/72177720313559099
Voor de derde keer kan men op dinsdag 4 augustus komen genieten van het Na-tourcriterium in het centrum van Heist-op-den-Berg. Voor de eerste keer zullen de renners over de berg rijden wat uniek is voor een criterium in Vlaanderen. In totaal moeten de renners 87,5 km afleggen verdeeld over 35...
Op vrijdag 29 december rijden wereldkampioen Wout van Aert en Mathieu van der Poel de laatste Brico Cross van dit jaar: de Ereprijs Paul Herygers. Dit keer vindt de eindejaarscross in Bredene plaats op een nieuwe locatie. De renners verlaten Park ’t Paelsteenveld en verhuizen naar het...
Mathieu van der Poel heeft zaterdag een kleine operatieve ingreep aan de knie ondergaan in het AZ Herentals. Bij een vroegere valpartij was een scheurtje in het kapsel van de knieschijf gekomen. En als gevolg van dat scheurtje was er littekenweefsel ontstaan waarin een verharde streng schuurde over...