Lotto Soudal op jacht naar ritwinst in La Vuelta met een zeer jonge ploeg

Door Kurt Vermeerbergen op 10 Aug 2021 - 15:49
Printvriendelijke versie

Lotto Soudal gaat met de volgende acht renners op jacht naar ritwinst in de 76ste Ronde van Spanje: Steff Cras (25), Frederik Frison (29), Matthew Holmes (27), Andreas Kron (23), Sylvain Moniquet (23), Harm Vanhoucke (24), Maxim Van Gils (21) en Florian Vermeersch (22). Voor Kron, Moniquet, Van Gils en Vermeersch wordt het hun debuut in een Grote Ronde. Komende zaterdag, 14 augustus, gaat de Vuelta van start met een proloog in Burgos. De laatste Grote Ronde van het seizoen kent zijn ontknoping in een individuele tijdrit richting Santiago de Compostella. Sportdirecteur Nikolas Maes geeft toelichting bij de Vuelta-selectie van Lotto Soudal.

“Door de afwezigheid van Caleb Ewan en Jasper De Buyst hebben we de selectie voor de Ronde van Spanje wat moeten aanpassen, waardoor de ploeg nu meer gericht is op het klimwerk”, begint Nikolas Maes. “Jongens als Andreas Kron en Harm Vanhoucke hebben al meermaals bewezen dat ze kunnen presteren. Zij worden ondersteund door Steff Cras, Matthew Holmes, Sylvain Moniquet en Maxim Van Gils. Met Frederik Frison en Florian Vermeersch hebben we nog twee sterke renners aan boord. Opgeteld heeft onze selectie nog geen tonnen ervaring in het Grote Ronde-werk, maar het zijn stuk voor stuk renners met heel wat potentieel. Ik ben ervan overtuigd dat ieder van hen zich zal bewijzen in de Vuelta. Met deze jonge selectie mogen we zeker niet verwachten dat ieder van hen zich iedere dag in de kijker zal rijden, maar onze ambitie om een ritzege te pakken is in mijn ogen dan ook meer dan gerechtvaardigd met dit team. We mikken vooral op de overgangsetappes en lastige finishes bergop. Op papier zijn er alvast enkele mooie kansen om ons te tonen.”

Nikolas Maes: “Ook al is het voor Andreas Kron zijn eerste deelname aan een Grote Ronde, onze jonge Deen bezit al heel wat maturiteit en met twee ritzeges dit seizoen heeft hij alvast getoond wat hij in zijn mars heeft. Andreas wordt dan ook één van onze speerpunten in de tussenritten en lastige finishes. Ook in de Ronde van Spanje zal Harm Vanhoucke het algemeen klassement links laten liggen en eerder mikken op ritwinst. Zijn tweede plek in de Tour de l’Ain toonde alvast aan dat hij over een goed vormpeil beschikt.”

“Ook voor Florian Vermeersch wordt het zijn eerste Grote Ronde. Hij zal zich proberen mengen in de sprints maar dit vooral zonder druk. Daarnaast zal Florian zich ook wegcijferen voor de ploegmaats, maar kan hij in de overgangsetappes evengoed zijn kans gaan. Frederik Frison heeft zijn meerwaarde voor de ploeg al ontelbare keren getoond en zal vooral Florian ondersteunen in de sprintetappes, maar Frederik is ook gebrand op een goede proloog en kan zeker ook meegaan in een ontsnapping.”

“Matthew Holmes heeft al bewezen dat hij kan verrassen en in de zwaardere overgangsritten krijgt Matthew dan ook zeker de kans om zich te tonen. Maxim Van Gils imponeerde met knappe resultaten in zijn eerste maanden als profrenner en zal dan ook met de nodige vrijheid aan de start van zijn eerste Grote Ronde komen. Op lastige aankomsten is hij met zijn goede punch bovendien ook complementair met Andreas Kron. Steff Cras heeft door Covid-perikelen nog niet zo heel veel kunnen koersen dit seizoen maar was alvast goed op dreef in de afgelopen Tour de l’Ain. De Vuelta moet hem dan ook zeker en vast liggen. Sylvain Moniquet staat ook aan de start van zijn eerste Grote Ronde, maar net als bij Maxim leggen we hem geen druk op. Ik verwacht echter wel dat hij zich enkele keren zal tonen”, besluit sportdirecteur Nikolas Maes.

Selectie Lotto Soudal Vuelta a España: Steff Cras (25), Frederik Frison (29), Matthew Holmes (27), Andreas Kron (23), Sylvain Moniquet (23), Harm Vanhoucke (24), Maxim Van Gils (21) en Florian Vermeersch (22).

Gerelateerde artikels

Op een noodparcours in Zemst-Hofstade werd er gestreden voor de 2e manche van de moedige veldrijder. De organisatoren moesten op 5 weken tijd uitzien naar een ander crossparcours omdat op het gebruikelijke parcours 'de schakel' vertrok.  Met maar liefst 69 vertrekkers bij de nieuwelingen...
Harm Vanhoucke behaalde gisteren zijn tweede zege bij de beloften. Harm wist de Giro Il Piccolo Lombardije op zijn naam te schrijven "Het was een heel lastige koers, wat in mijn voordeel speelde. In de beginfase van de wedstrijd was er een constant hoog tempo waardoor niemand echt op zijn...
Steff Cras is bezig aan zijn eerste jaar als belofte bij Lotto Soudal U23. Steff voelt zich tevens ook al thuis tussen de profs waar hij ontzettend veel ervaring  heeft opgedaan 1. Is de overstap van junior naar belofte verlopen zoals je zelf voorop gesteld had? Wat was de moeilijkste...
Florian Vermeersch blikt tevreden terug op de Acht van Bladel. Gisteren werd hij in de 3e rit knap tweede. Florian mocht tevens ook in de witte trui pronken. "De Acht van Bladel is voor mij fantastisch gelopen. Ik kan terugblikken op 3 geslaagde ritten en een goede tijdrit. Vrijdag zat ik in...
Van 5 tot 8 augustus was er in Frankrijk, Le Tour de Savoie Mont Blanc. Donderdag konden we de zege van Viktor Verschaeve al melden in deze meerdaagse. Naast Viktor waren er ook de zeer knappe prestaties van Maxim van Gils. Hij sloot Le Tour de Savoie Mont Blanc af met de witte trui als beste...
De Belgische junioren hebben een rot WK achter de rug met als rode draad valpartijen. Alle Belgen behalve Xandres Vervloesem maakten kennis met de Noorse wegen van zeer kortbij. Er waren opgaves van Remco Evenepoel (na 3 valpartijen) en Thibaut Ponsaerts (na 2 valpartijen). "We zijn allemaal...