Jens Keukeleire versterkt Lotto Soudal voor twee seizoenen

Door Kurt Vermeerbergen op 29 Sep 2017 - 13:00
Printvriendelijke versie

Jens Keukeleire (28) rijdt de komende twee seizoenen voor Lotto Soudal! Het is de eerste keer in zijn profcarrière dat de West-Vlaming voor een Belgisch team zal rijden, na twee seizoenen in dienst van het Franse Cofidis en zes jaar in het shirt van het Australische Orica - Scott.

De voorbije jaren heeft Keukeleire mooie resultaten neergezet in een brede waaier aan wedstrijden. In 2015 behaalde hij de zesde plaats in Parijs-Roubaix en werd hij negende in de E3 Harelbeke. Vorig seizoen won hij een etappe in de Vuelta na een groepssprint en snelde hij naar de vijfde plaats in Dwars door Vlaanderen. Dit jaar won Keukeleire het eindklassement in de Baloise Belgium Tour, een wedstrijd die hij reed met de Belgische nationale ploeg, en eindigde hij tweede in Gent-Wevelgem na Greg Van Avermaet.

Jens Keukeleire: “Ik was niet op zoek naar een nieuwe ploeg, maar halfweg het seizoen had ik een gesprek met Marc Sergeant en zo is de bal aan het rollen gegaan. Ik was nog altijd erg gelukkig bij Orica - Scott, maar het feit dat Lotto Soudal een Belgische ploeg is, was doorslaggevend in mijn keuze. De voorbije seizoenen heb ik vaak met de nationale ploeg gereden en vertoeven in een omgeving met landgenoten, zowel in de rennerskern als bij het personeel, creëert toch een aparte sfeer. Ik heb al een goede band met heel wat renners en staf bij Lotto Soudal, dus ik kijk er enorm naar uit om deel uit te maken van dit team. Vooral ook om samen het voorjaar te beleven. De laatste seizoenen is de focus van Orica - Scott op de voorjaarsklassiekers altijd vergroot, maar het is niet te vergelijken met hoe een Belgische ploeg ermee omgaat.”

“Het is ook een mooi moment in mijn carrière om de overstap naar een andere ploeg te maken. Ik heb elk jaar al progressie kunnen maken en nu nader ik mijn top. Bij Orica - Scott zijn er heel veel klassementsrenners en in de rondes werkte ik voor hen, bij Lotto Soudal zal ik meer vrijheid krijgen in die wedstrijden.”

“Ik kijk ernaar uit om samen met de ploegmaats bij Lotto Soudal finales te rijden in het voorjaar. Samen kunnen we er mooie koersen van maken. Ik wil volgend seizoen opnieuw een stap voorwaarts zetten. Ik wil nog sterker worden in eendagswedstrijden, zodat ik fris de finale kan ingaan om mee te doen voor de prijzen. Vorig jaar won ik een etappe in de Vuelta en het is zeker mijn ambitie om nog eens een rit te winnen in een van de drie Grote Rondes. Ik zal de ploeg ook met plezier bijstaan in de massasprints, daar kan ik ook een belangrijke rol in spelen. Dit jaar won ik de Baloise Belgium Tour en die overwinning was een bewijs van mijn kwaliteiten als allrounder. Ik heb die zege te danken aan een goede tijdrit, een mooie derde plaats in de Ardennenrit en het sprokkelen van boniseconden in de slotrit. Dergelijke prestatie wil ik graag herhalen.”

Marc Sergeant, sportief manager Lotto Soudal: “Jens heeft de voorbije jaren mooie prestaties neergezet bij Orica - Scott, maar in een Belgische ploeg zal het voor hem toch een beetje thuiskomen zijn. Hij kijkt ernaar uit om een volgende stap in zijn carrière te zetten. Ik zie Jens nog elk jaar groeien. Dit jaar werd zijn progressie bekroond met een tweede plaats in Gent-Wevelgem en de eindzege in de Baloise Belgium Tour; vorig jaar met ritwinst in La Vuelta. Hij wordt eind dit jaar 29, maar zet nog elk jaar stappen vooruit. Bij Orica is hij vooral een ploegspeler geweest en nooit echt absolute kopman. Hij heeft zich altijd in die rol geschikt, maar bij ons zal dat anders zijn.”

“Jens is een renner die een grote belasting van wedstrijden aankan, over een grote motor beschikt en zelden geblesseerd is. Hij is heel het seizoen inzetbaar en presteert zeer constant doorheen het seizoen, met de nodige uitschieters. In het voorjaar kunnen we de versterking van Jens zeker gebruiken. Hij kan een breed scala aan eendagskoersen aan. Ook in de Clásica San Sebastián zag ik hem nog sterk presteren in dienst van zijn team. Jens is ook snel als hij met een groepje naar de meet rijdt en hij kan een rol spelen in onze sprinttrein. Kortom, Jens kan op vele vlakken iets betekenen voor Lotto Soudal. Hij is een ploegspeler, maar hij zal bij ons ook de kans krijgen om zichzelf verder te ontplooien en voor eigen rekening te rijden.”

Gerelateerde artikels

Maxwell De Broeder heeft zijn contract voor volgend seizoen op zak. Maxwell zal volgend jaar deel uitmaken van het Illi bikes CT. "Na toch wel veel pech periodes gemengd met betere momenten met mooie uitslagen begon ik toch wat te twijfelen of ik wel een goede ploeg zou vinden. Dus ik ben...
Torsten Demeyere zal  in het seizoen 2018 de kleuren verdedigen van het C4C. Met deze ploeg kan hij het wielrennen en zijn studies optimaal combineren. "Jammer genoeg kreeg ik geen contractverlenging bij VLTEXAB dus moest ik op zoek naar een nieuwe ploeg. Olivier Onderbeke,...
Belofte Thibaut De Smet maakt op 1 januari de overstap naar de gele brigade van het Tarteletto - Isorex. "Na een zeer succesvolle juniorenperiode met 5 overwinningen in het veld, 2 overwinningen op de weg, winst deze zomer in 2 duathlons en een loopwedstrijd was het uitkijken wat hij deze...
Team Roompot – Nederlandse Loterij heeft Robbert de Greef vastgelegd als laatste aanwinst voor het nieuwe seizoen. Als winnaar van de Topcompetitie kwam de heuvelspecialist in aanmerking voor een contract. Na een gesprek met de leiding van de 100% Nederlandse pro-continentale ploeg heeft De...
Alex Vandenbulcke zal de overstap naar de junioren volgend jaar maken bij Spider King EFC L&R Trek. Eerst en vooral waren er veel ploegen die interesse hadden dus het was een moeilijke beslissing. Ik heb gekozen voor Spider King EFC L&R Trek omdat ik het een mooi programma vind en ze...
Jonas Volkaert gaat als belofte naar VDM-Van Durme-Michiels-TRAWOBO CT in het nieuwe seizoen. "Ik heb gekozen voor deze ploeg voor de goede begeleiding. Ik kijk er enorm naar uit om met deze ploeg 2018 in te duiken." Zelf je transfer melden kan via redactie@cyclingsite.be ...