Gerben Kuypers maakt in Luik-Bastenaken-Luik zijn debuut bij Intermarché-Wanty: "Een hele eer"

Door Kurt Vermeerbergen op 19 Apr 2024 - 10:08
Printvriendelijke versie

Gerben Kuypers gaat met onmiddellijke ingang naar het World Team Intermarché-Wanty en maakt komende zondag 21 april zijn debuut op het hoogste niveau in Luik-Bastenaken-Luik, het eerste Monument uit zijn carrière. De veldrijder is sinds 2023 bij de structuur van Jean-François Bourlart, in het veld bij Charles Liégeois Roastery CX en op de weg bij Wanty-ReUz-Technord. Hij wordt daarmee de vijfde renner uit de ploeg onder leiding van Kévin Van Melsen die van de opleidingsploeg promoveert naar Intermarché-Wanty, na Francesco Busatto, Alexy Faure Prost, Roel van Sintmaartensdijk en Huub Artz.

Vorig jaar maakte Kuypers furore tijdens zijn eerste wegseizoen in de Waalse ploeg. Hij behaalde niet alleen twee overwinningen met het Development Team in de Province Cycling Tour en de Ronde van Namen, maar vertegenwoordigde hij ook meerdere keren het World Team. Hij onderscheidde zich in het profpeloton als modelploegmaat in de Ronde van Sicilië waar de ploeg een etappezege, het ploegenklassement en een eindpodium behaalde en daarna in Rund um Köln door bij een groep met sterke mannen te zitten en zo de 11e plaats te pakken.

Tijdens zijn eerste veldritcampagne bij Charles Liégeois Roastery CX zette Kuypers zijn progressie voort door overwinningen te behalen in Oisterwijk en Ardooie, ook eindigde hij in de top vijf van de Wereldbekers in Troyes en Dendermonde. Het was een denderende start van het veldritseizoen, onderbroken door gezondheidsproblemen, waardoor hij zijn seizoen tijdens de kerstdagen moest stopzetten.

Vier maanden later maakt Gerben Kuypers zich op voor de eerste WorldTour-wedstrijd van zijn carrière. Hij komt er aan de start met Francesco Busatto, Lilian Calmejane, Kevin Colleoni, Lorenzo Rota, Rein Taaramäe en Georg Zimmermann, en onder de sportieve leiding van Sébastien Demarbaix, Steven De Neef en Laurenzo Lapage.

Gerben Kuypers : “Ik heb me snel ontwikkeld sinds mijn komst bij de Intermarché-Wanty-structuur en dat zorgde voor meer ambitie. Ik droomde ervan om met het World Team op het hoogste niveau te koersen. Mijn gezondheidsproblemen afgelopen winter hebben mij afgeremd, maar dat fysieke probleem heeft geen invloed gehad op het vertrouwen dat de ploeg in mij had. Deze kans om de stap naar de World Tour te maken is daar het grootste bewijs van. Ik voel me vereerd en ik ben de ploeg  enorm dankbaar. Het is een geweldige motivatieboost om terug in competitie te komen.  Het onderbreken van mijn veldritwinter was de beste beslissing om mijn lichaam de tijd te geven om te herstellen van gezondheidsproblemen. 

Ik ben tevreden over mijn trainingen sinds begin maart en ik voel me klaar om mijn wegseizoen bij Intermarché-Wanty te starten. De eerste koersdagen zijn altijd interessant, omdat het lastig is om in te schatten waar je staat, zeker op dit niveau. Luik-Bastenaken-Luik wordt mijn eerste Monument, het zal heel speciaal zijn en het is iets dat ik een jaar geleden nooit had kunnen denken. Ik zal alles geven in dienst van de ploeg in de hoop zo het verschil te maken voor de kopmannen. »

Daarna kijk ik uit naar de koersen in mei, te beginnen met het weekend Bretagne voor de GP du Morbihan en de Tro Bro Leon. Dit seizoen is mijn programma zeer gevarieerd zodat ik van alles kan proeven. Ik denk bijvoorbeeld aan de Ronde van Noorwegen, met twee lastige aankomsten bergop. Ik ben benieuwd wat ik op dit niveau kan bereiken, ik wil veel leren en voel me gesteund in dat proces. Daarom ben ik ervan overtuigd dat Intermarché-Wanty de beste omgeving is voor de rest van mijn carrière. "

Aike Visbeek (Performance Manager) : “Gerben Kuypers heeft een sterke indruk gemaakt sinds zijn komst in onze structuur. Eerst tijdens zijn eerste wegseizoen in 2023 toen hij een gecombineerd programma volgde tussen het World Team en Development Team. Hij bleek een waardevolle ploeggenoot voor onze profrenners en ook in staat te winnen voor Wanty-ReUz-Technord met de Province Cycling Tour en de Ronde van Namen. Hij zette dat momentum voort in de veldrijden door vanaf het begin op hoog niveau te presteren. Door hem te integreren in ons World Team willen we Gerben Kuypers een ​​beter passend programma aanbieden. We zijn er dan ook van overtuigd dat we hem naar een hoger niveau kunnen tillen in het WorldTour-peloton, waar hij ook in het veldrijden van zal kunnen profiteren. Na zijn debuut in Luik-Bastenaken-Luik komende zondag plannen we in mei zijn vormpiek, met een aantal wedstrijden op zijn maat, zoals de Tro Bro Léon, Antwerp Port Epic en andere Belgische koersen, of zelfs de Ronde van Noorwegen en de Belgium Tour. We zijn erg blij om samen met Gerben aan deze belangrijke nieuwe fase van zijn ontwikkeling te beginnen. »

Gerelateerde artikels

De eerste cross van het seizoen van de moedigde veldrijder in de B categorie werd gewonnen door Gerben Kuypers. In Steenhuffel kon de belofte solo naar de zege rijden met een verschil van 9 seconden op de nummer 2 Jens Gys. Gianni Siebens eindigde als derde. "Ik had het geluk dat ik op de...
De Zwitser Kevin Kuhn (24 jaar) en de Gerben Kuypers (23 jaar) hebben beiden hun eerste profcontract getekend bij de structuur van Jean-François Bourlart.  De veldritspecialisten zullen beiden in het veld uitkomen voor het project van Intermarché-Circus-Wanty, dat actief op zoek is naar nieuwe...
Gerben Kuypers was vandaag op de Koppenbergcross in Oudenaarde beste Belg (red. net zoals enkele weken geleden op de wereldbeker in Bern). De belofte behaalde op een cross, die hij te zwaar vindt voor zichzelf, een knappe derde plaats. Winnaar van de wedstrijd bij de U23 was voor de Nederlander...
Vanaf woensdag 5 augustus start de ronde van Vlaams-Brabant. Het zal dit seizoen één van de weinige meerdaagse wedstrijden worden in ons land.  Aan de start verschijnen 25 ploegen met elk max. 7 renners.  Wij peilden bij de renners hoe hun conditie is, wat ze ervan verwachten en kunnen ze...
Zondag wordt de 120e editie van Parijs-Roubaix verreden op een parcours dat nagenoeg ongewijzigd is ten opzichte von de vorige editie, waarin Intermarché-Circus-Wanty geschiedenis schreef door met zes renners bij de beste 23 te eindigen. Op donderdag en vrijdag verkende de selectie van het Waalse...
Morgen rijden de beloften om 12.20 uur hun Europees kampioenschap cyclocross in het Italiaanse Silvelle. We vroegen een reactie aan Gerben Kuypers over het parcours en zijn kansen. "Ik heb een uurtje op de weg gereden en daarna 1 rondje op het parkoers. Het parkoers is zeer zwaar en ik...