Frederik Willems geeft zijn eerste indruk over het Vuelta-parcours

Door Kurt Vermeerbergen op 14 Jan 2017 - 13:12
Printvriendelijke versie

Eergisteren werd het parcours onthuld van de 72ste Ronde van Spanje, die plaatsvindt van zaterdag 19 augustus tot zondag 10 september. De Vuelta start voor de derde keer in haar geschiedenis in het buitenland. Het Franse Nîmes is de locatie voor de openingsetappe, een ploegentijdrit van bijna veertien kilometer. De derde dag staat al meteen een belangrijke bergrit naar Andorra op het programma. Vervolgens trekt de koers via de oostkust naar het zuiden van het land. De tweede rustdag brengen de renners door in Logroño, in het noorden van Spanje. Daarvoor maken ze een verplaatsing met het vliegtuig. Na de rustdag volgt de enige individuele tijdrit van deze Grote Ronde. De voorlaatste dag moeten de renners de gevreesde Angliru beklimmen. De Vuelta eindigt in Madrid.

Lotto Soudal-sportdirecteur Frederik Willems en Kris Boeckmans reisden van het stageoord in Mallorca naar Madrid om de voorstelling van de Vuelta bij te wonen. Frederik Willems deelt zijn eerste indrukken van het parcours.

Frederik Willems: “Lastig, dat is hoe we de Vuelta in één woord kunnen omschrijven. Dat is niet nieuw natuurlijk. Alles start in Nîmes met een relatief korte ploegentijdrit van veertien kilometer door de stad. Daar zal weinig tijdverschil gemaakt worden. Dat kan de strijd om de leiderstrui spannend maken daags nadien. Die dag mogen we ons aan een sprint verwachten, een van de weinige kansen voor sprinters. Daarna volgen er nog maximaal drie.”

“Op de derde dag is er al meteen een bergetappe naar Andorra. Dat zal al van belang zijn voor het klassement. De renners hebben dus geen kans om rustig in het ritme te komen deze ronde, het wordt pittig van bij het begin. De voorbije jaren zocht de organisatie vaak het spektakel op met hele steile beklimmingen aan het eind van een etappe. Zulke aankomsten zijn er dit jaar minder, al is de Angliru wel weer opgenomen in het parcours. De Vuelta volgt de tendens van kortere etappes met daarin een aantal lastige beklimmingen. Een recept dat ze overnemen van de Tour.”

“Ik zie heel wat kansen voor vluchters tijdens deze Vuelta. Er zijn verschillende ritten waarin een ontsnapping tot de finish kan voorop blijven. Dat gaat zowel om bergritten als etappes waarin in de finale nog een klim opduikt en waar de sprintersploegen het initiatief niet zullen durven nemen uit schrik dat hun sprinter dat obstakel niet overleeft. Daarvoor hebben wij zeker de renners in huis, mannen die niet bang zijn van een avontuur.”

Aan het slot van de voorstelling werd Kris Boeckmans uitgenodigd op het podium, samen met Mikel Martínez. Mikel Martínez is de Vuelta-arts die Kris na zijn zware val in de achtste etappe van de Vuelta 2015 de eerste zorgen toediende. De Vuelta-organisatie loofde Kris om het gevecht dat hij leverde om terug te keren in het peloton.

Gerelateerde artikels

Nu de Tour Down Under is afgelopen, zit de eerste WorldTour-wedstrijd van het seizoen er al op. Deze week begint met de Challenge Mallorca (26 – 29 januari) ook het Europese wielerjaar. De Challenge Mallorca is een vierdaagse uit de Europe Tour, waarbij de renners vrij kunnen kiezen aan...
De eerste ontsnapping van het seizoen met Thomas De Gendt is een feit! Thomas plaatste een vroege aanval in de derde etappe van de Tour Down Under, van Glenelg naar Victor Harbor. Na een aantal kilometers kreeg hij het gezelschap van een trio: Clémént Chevrier, Jérémy Maison en Vegard Stake Laengen...
Lotto Soudal is vorige week de uitdaging van Special Olympics Belgium aangegaan. Special Olympics is een internationale beweging die, sinds 1968, olympische sporten aanbiedt aan mensen met een verstandelijke beperking. Special Olympics Belgium kwam elf jaar later tot stand, in 1979. Deze vzw wil...
De vierde etappe in Parijs-Nice was een individuele tijdrit over 14,5 kilometer met een slotklim op de Mont Brouilly. Daar konden de klassementsrenners hun benen testen; en dat die van Tony Gallopin goed waren, werd bevestigd. Gallopin verdedigde vandaag zijn vijfde plek in het klassement en heeft...
Voor de tweede dag op rij was Lotto Soudal aan het feest in de Challenge Mallorca. De eerste wedstrijd was een sprintetappe, dit keer was het aan de klimmers in de Trofeo Serra de Tramuntana. Halfweg koers nam Lotto Soudal het heft in handen. De vroege vluchters werden toen al gegrepen en dankzij...
Volgend jaar zal het WorldTour-team uit 28 renners bestaan. De sterkhouders blijven bij de ploeg. Gert Dockx, Greg Henderson en Pim Ligthart zoeken andere oorden op, terwijl vijf renners de omgekeerde beweging maken. De Belg Enzo Wouters en de Brit James Callum Shaw stromen door vanuit het U23-team...